История про Ингу, 2 часть (Ami)

Кселлос так и не появился в реальном плане, но Филия чувствовала, что он находиться где-то неподалёку.

Драконица, переодевшись в свою любимую походную одежду и собрав всё необходимое, заглянула в гостевую комнату:
— Инга, нам пора.
Девочка откликнулась чуть приглушённым утвердительным мычанием откуда-то из дальнего угла помещения.
— Инга? — заподозрив неладное, Филия вошла в комнату и огляделась в поисках малышки.
— Тут я! — высунулась из-за шкафа девочка. — А что это?..
В руках она держала небольшую корзинку, наполненную большой яичной скорлупой. Девушка почувствовала укол в сердце, но, пересилив себя, улыбнулась:
— Это бывшая колыбель маленького Древнего дракона, — она подошла к Инге и, взяв у неё корзинку, аккуратно поставила её на место, на полку шкафа.
— Тут было ваше яйцо?! — округлила глаза малышка.
— Нет, — Филия почему-то слегка покраснела, — я Золотой дракон, а не Древний. Оно просто было отдано мне на попечение…
— А где сейчас малыш? — заинтересованно спросила девочка.
Сама того не зная, она причиняла своими вопросами драконице сильную душевную боль.
— Он…ушёл… — с трудом сказала Филия, отворачиваясь от шкафа и на миг прикрывая глаза.
— Умер?! — испугалась Инга.
— Нет, что ты, — против воли усмехнулась девушка, открывая глаза и прямо глядя перед собой, явно погрузившись в воспоминания, — просто он очень быстро вырос…и покинул меня.
— И не приходил навестить?
— Нет. Я не знаю, где он, и что с ним…
— Это наверное ужасно… Прости, тётя Филия, если я заставила тебя вспомнить что-то неприятное.
— Ничего страшного…
— Ну, пойдём!
Девочка выскочила из комнаты и весело заскакала вниз по ступенькам лестницы, топоча на весь дом.
«Ещё одно напоминание… Он тоже обожал это делать…»
Драконица задержалась в дверях и обернулась, чтобы в последний раз посмотреть на корзинку, сиротливо оставшуюся стоять на полке. В глазах девушки стыла боль.
— Валь…
Она резко отвернулась и стремительно направилась к выходу из дома.
***
Кселлос ожидал их за воротами Атласа. Он стоял, прислонившись к городской стене, заложив руки за голову. Посох притулился рядом.
— Ну, наконец-то! — отлепляясь от стены, фыркнул мазоку и, заметив жадный взгляд Инги, направленный на его посох, быстро схватил его, крепко сжав в руке.
Девочка едва слышно разочарованно вздохнула. Видимо, она до сих пор не оставляла надежды как следует изучить оружие Таинственного Священника.
Филия никак не отреагировала на фырканье Кселлоса. Лишь поправила лямку сумки на плече. Мазоку открыл глаза и задержал на девушке внимательный взгляд. Он не мог не видеть, что твориться в астрале. Драконицу терзали горечь и боль, а ещё непонятное чувство вины.
«Что с ней такое? Это явно не из-за меня…»
— Что ты так на меня смотришь?! — наконец не выдержала Филия.
Таинственный Священник искривил губы в непонятной гримасе и отвернулся.
— Нам туда! — он махнул рукой, показывая направление, и первым зашагал по дороге.
Инга и девушка последовали за ним.
Чтобы не привлекать внимание перевоплощением Филии в дракона, им надо было отойти подальше от населённых мест.
Кампания шла в молчании. Каждый был погружён в свои мысли.
…- Мама?.. — доверчивые невинные глаза на детском личике распахиваются широко-широко в радостном изумлении.
В сердце толкается тепло, и губы сами разъезжаются в счастливой улыбке.
— Доброе утро, Валь, как спалось?
— Мне снились странные сны… — его голос тих и серьёзен. — Но…всё в порядке. Не беспокойся…мама.
В голове отдалённо звенят колокольчики тревоги, но — мысленное усилие — и они замолкают.
«Надо верить ему. Всё в порядке…»…
— Филия-сан!
Драконица моргнула, возвращаясь к реальности и понимая, что Кселлос окликает её уже не в первый раз. Она вопросительно глянула на него и с удивлением заметила на его лице какое-то неуловимое беспокойство пополам с недовольством.
— О чём это вы так глубоко задумались? — Таинственный Священник усмехнулся. — Ладно, незачем отвечать. Вам уже пора перевоплощаться…
— Только не при тебе! — непреклонно скрестила руки на груди девушка.
— Я вас смущаю, Филия-сан? — Кселлос похоже едва сдерживал смех.
Драконица свирепо глянула на него.
— А чего стеснятся-то? — не поняла Инга.
— При трансформации Филия-сан будет некоторое время полностью обнажена! — охотно просветил малышку мазоку.
— Кселлос!!!
— Ммм?
Таинственный Священник приоткрыл один глаз и с усмешкой посмотрел на разъярённую девушку.
— Тебе вчерашнего мало?!!
— О, да! Вчерашнего, да и сегодня утрешнего зрелища мне не хватило. Я жажду продолжения…
— А что было-то? — простодушно спросила Инга.
Филия тут же покраснела как маков цвет:
— Молчи! Слышишь ты?!.
— А что такого в том, что я видел тебя…
— Намагоми!!!
«Ну вот. Она хоть немного отвлеклась от своих переживаний. А эмоций-то! Эмоций! Мням!»
Мазоку, вовремя сбежавший в астрал подальше от булавы, довольно улыбнулся.
«Как ни крути мне выгодно, чтобы она не была погружена в себя… А то не заметит опасности под самым носом. Дожили! Я забочусь о драконе! Ну, от неё ведь в какой-то мере тоже зависит успех нашей миссии…»
— Кселлос!!!
«О! Она уже перевоплотилась.»
— Тётя Филия, как здорово! — восхищённо прокричала Инга, наблюдающая за Золотой. — Ты такая красивая!!!
— Сп…спасибо… — опомнилась драконица и протянула переднюю лапу к девочке, чтобы помочь ей забраться к ней на шею.
— Держите курс вон на те горы, — серьёзно, без тени улыбки сказал Таинственный Священник, появляясь рядом с мордой Золотой и указывая посохом направление, — я буду рядом, в астрале. Не забудьте, Филия-сан, что перемещаться с девочкой вы не сможете. Я напоминаю вам это, чтобы для вас это не оказалось неожиданностью в самый неподходящий момент.
— Что-то не так, Кселлос? — обеспокоено спросила драконица, тоже переключаясь на серьёзный лад.
— Я бы советовал вам быть внимательней… — уклонился от прямого ответа мазоку и исчез.
Золотая нервно передёрнула крыльями.
«Я доверяю монстру! Кошмар!!! Но…ведь мы оба заинтересованы в удачном завершении нашей миссии…»
— Ты крепко держишься? — строго спросила она Ингу.
— Да! Не волнуйся! Не свалюсь! — откликнулась та.
Филия слегка присела и, оттолкнувшись от земли, прянула в небо.
***
Кселлос чувствовал слежку, но не мог понять, кто и откуда наблюдает за ними. Астрал был каким-то притихшим и потому подозрительным.
«Неужели я нервничаю? Нет. Но это напряжение вокруг мне совсем не нравится…»
Таинственный Священник ещё раз обозрел окрестности: вон, чуть впереди мерно мерцает золотая аура Филии и тихо трепещет едва заметная Инги. А что такое там, сбоку? Что-то змеящееся, незнакомое… Другой мазоку?! Похоже, поняв, что его обнаружили, чужак переместился.
— Филия, здесь кто-то… — появившись чуть выше драконицы, начал Кселлос.
Она бесцеремонно прервала его, запустив в его сторону Лазерным Дыханием. Таинственный Священник мгновенно исчез с линии атаки. Времени возмущаться не было. За миг до агрессивного поступка Золотой, мазоку почувствовал присутствие кого-то позади себя. Дыхание Филии вдребезги разбило какую-то чёрную туманообразную дрянь, которая, видимо, была послана в Кселлоса.
«И всё же будь я менее проворней, эта глупая драконица в меня бы попала… А, ерунда.»
Таинственный Священник сосредоточился и, тщательно просканировав астрал, засёк-таки неизвестного мазоку. Его облик напоминал змееобразное переплетение каких-то толстых нитей, отчего-то напоминающих щупальца.
«Стоп! Щупальца это по части Кай-о… Не понял!..»
Почуяв замешательство Кселлоса, чужак запустил в него парой своих нитей, а сам передислоцировался куда-то ближе к Золотой.
«Эге! Мне Полководцем придётся стать. В этой форме мне сложновато придётся…»
«Подарок» другого мазоку оплёл астрал паутиной, блокируя преследование и вообще дальнейшее продвижение вперёд.
«Знакомый трюк. Помнится, в молодости я пару раз им пользовался, а потом прекратил, так как убегать мне особо не от кого. А если и появляются преследователи, то они во много раз меня сильнее и такие меры против них бесполезны.»
Мощный выброс энергии и переход на уровень восприятия, плюс взрыв плохо контролируемой ярости и увеличение разнообразия и мощи арсенала гадостей. Небрежный жест и паутина рвётся. Но рвётся не так легко, как ожидалось…
«К’со! Этот другой тоже Полководец!!!»
Кселлос вихрем ворвался в пробитую брешь и послал по душу неизвестного пару десятков своих конусов.
«Сейчас он у меня получит!!!»
***
Филия чувствовала угрозу, но не могла понять, откуда она исходит.
Золотая усердней заработала крыльями и поднялась повыше.
— Тебе не холодно, Инга? — поспешила поинтересоваться она.
— Нет! Что-то случилось, тётя Дракон?
— Держись крепче, кажется, у нас неприятности…
Не успела Филия договорить, как ощутила чьё-то враждебное присутствие сзади. Она нырнула в облака, спасаясь от возможной атаки.
«На что я надеюсь? Это мазоку, а значит он видит, где я нахожусь через астрал. Прятаться бесполезно… Где Кселлос?!.»
Золотая выскользнула из облаков и полетела невысоко над землёй.
— Эй, дракон, отдай девочку! — вдруг раздался резкий голос, и чуть впереди Золотой появился парящий преследователь…вернее преследовательница: смуглая девушка в мешковатом тёмно-фиолетовом балахоне, с вьющимися чёрными волосами, собранными в хвост, и с провалами, заполненными густой, вязкой тьмой, вместо глаз, где, видимо заменяя зрачок, мерцали красные искры.
Филия ответила Лазерным Дыханием.
Мазоку легко ушла от него, но, переместившись в другое место и отчего-то вскрикнув, застыла, из-за чего попала под ещё один лазерный «плевок» драконицы.
Взрыв.
— Похвальная меткость, Филия-сан, — раздался какой-то чуть искажённый и хриплый голос Кселлоса.
Золотая поднялась повыше, и он появился рядом.
Фиолетовая кожа, огромные крылья из фиолетовых перьев, фиолетовая одежда и глаза, полыхающие безумным белым пламенем.
Драконицу обуял суеверный ужас при виде живого воплощения кошмаров её детства.
«Полководец!!! Он превратился в Полководца!!. О Боги!..»
— Сугой!!! — меж тем восторженно выдала Инга.
— Да не убью я тебя, — неожиданно устало сказал Полководец, — и вообще: сейчас у нас другие проблемы.
Зло усмехнувшись, он ушёл на астральный план.
«Кошмар. Какой кошмар… Мои нервы уже не выдерживают происходящего. Я устала… По-моему, стоит передохнуть на земле.»
Филия спикировала вниз.
«Ой! Городок… Надо пролететь подальше…»
В астрале похоже разгорелось нешуточное сражение, но, к счастью, на реальном плане это никак не сказывалось. Однако, Золотой хватало и ощущений безумной ярости и тёмной, удушливой злости, буквально пропитывающих всё кругом, чтобы понять какой мощи страсти царят между невидимыми противниками.
Внезапно драконица остро почувствовала ещё одну сильную тёмную ауру.
«О, нет!..»
***
Удар от внезапно появившегося противника едва не застал Кселлоса врасплох. Он разъярённо взорвался силой, бросая её уже против обоих…вернее обеих.
— Давно не виделись, Джу-о-шинкан!
— Шерра!!!
Полководец Дайнаста отпихнула слугу Дольфин в сторону, и та тут же поспешила скрыться. Шерра прикрывала её отход, и Кселлос не мог ничего с этим поделать.
— Что тебе надо?!
— Всего лишь отвлечь тебя. Пока ты будешь драться со мной, неопытный, недавно созданный, но сильный Полководец Кай-о вполне сумеет отобрать девчонку у драконицы.
— Это мы ещё посмотрим! — глухо произнёс Кселлос.
Его астральный облик взвихрился бешеным торнадо и он атаковал первым.
***
Наконец, долгожданный лес!
Филия, устало махая крыльями, устремилась вниз…и еле успела увернуться от багрового луча, вылетевшего ей навстречу.
— Аааааааааааа!
Драконица с ужасом почувствовала, что её шея опустела.
— Инга!!!
Золотая, позабыв всё на свете, рванулась за падающей девочкой, которая не удержалась на ней во время резкого разворота. Ближе, ближе…
Когда лапа Филии почти дотронулась до малышки, она вдруг уловила краем глаза ещё один кровавый взблеск…и тут почувствовала страшную боль в спине…
Всё-таки поймав Ингу у самой земли, драконица уже не могла выйти из пике и попыталась смягчить падение. Она рухнула на землю, пропахав приличную борозду и свалив парочку деревьев.
Ужасно, кошмарно болела спина… Золотая с последним волевым усилием трансформировалась и затихла…
Инга лежащая рядом, шевельнулась и села, обалдело оглядываясь по сторонам. Тут её взгляд упал на девушку и она не смогла сдержать вскрика от ужаса:
— Филия!!!
Драконица не могла пошевелиться. Тело будто оцепенело, и боль в спине потеряла свою остроту, отдаляясь на второй план.
«Что…со мной?..»
— Твоё упрямство не довело тебя до добра, Золотая, — насмешливо произнесла всё та же мазоку в фиолетовом балахоне, появляясь неподалёку.
— Что ты сделала с тётей Филией?! — Инга привстала и в её руках угрожающе сверкнули синеватыми искрами два кинжала.
— Не смеши меня, малышка, твои ножики ничего мне не сделают.
— Посмотрим!
Девочка метнула в мазоку кинжал.
— Мимо!
Полководец Дольфин по-идиотски оскалилась, исчезая и появляясь рядом с Ингой:
— А теперь пойдём со мной…
Она цепко ухватила девочку за руку и…осталась на месте.
— Что такое?..
Пока мазоку недоумённо хлопала глазами, малышка, не колеблясь, вонзила ей нож в печень. Секунду ничего не происходило, а потом Полководец со стоном согнулась пополам и неловко упала на бок, прижимая руки к ране.
— В чём дело?!
Очертания мазоку дрогнули, исказились, но она по-прежнему осталась лежать на земле.
Инга торжествующе улыбнулась.
— Ах ты!.. — Полководец, наконец, сообразила в чём дело и выдернула из себя нож, потом слабо откинула его в сторону и исчезла.
— Победа! — девочка не сомневалась, что мазоку в ближайшее время не появится. — Ой…Филия!
Малышка подобралась поближе к неподвижно лежащей на боку девушке.
— Тётя Филия!!!
Ресницы драконицы дрогнули, и она с трудом открыла глаза
— Не умирай! Пожалуйста!!!
«Чего она кричит?.. Я просто хочу отдохнуть… Немного поспать и всё… Мы продолжим путь позже…позже…»
Девушка хотела было что-нибудь сказать Инге, но горло отчего-то сдавило, и она не смогла издать ни звука. Тогда она просто улыбнулась непослушными губами…и вдруг обнаружила, что вместо малышки над ней склонился Кселлос, принявший уже привычный облик Священника, и который странным и совсем нестрашным взглядом смотрел на неё.
«Как много мне хотелось бы ему сказать… Но уже поздно… И всё-таки…»
— Кселлос-сама…прощай… — слова чудом разборчиво выходят из-под неожиданно неповоротливого языка; во рту чувствуется резкий металлический привкус крови.
Глаза Филии закрылись, и сознание драконицы кануло в чёрную пустоту.
…- Филия, — глаза на лице юноши пугающе серьёзны.
— Да, Валь? — голос девушки спокоен и ровен, однако в синих глазах отчаянно плещется какое-то чувство.
Страх? Горечь? Нежность?..
— Я… — он вдруг поперхнулся, не веря увиденному, но потом резко продолжил. — …всё вспомнил.
Она тихонько вздохнула, и выражение её глаз неуловимо изменилось. Валь напрягся и пристально вгляделся в её лицо.
Светлая грусть, странная надежда…и огромное чувство вины. Вины перед ним.
Он быстро отвернулся, не зная, что и подумать. Девушка молча ждала.
Валь растерялся.
Он хотел понять, что двигало ей, когда она стала его приёмной матерью. Не хотела ли Филия просто загладить таким образом свою вину перед ним, за то что приложила руки к его убийству? Заботилась ли и растила она его безо всякого умысла?
— Я считаю, что мне больше незачем утруждать тебя. Я ухожу, — наконец повернувшись, сухо заявил он.
— Но, Валь!.. — с отчаянием воскликнула девушка; в её глазах всё вытиснилось безграничным чувством вины.
— Не хочу слышать твоего лицемерия! — безжалостно отрезал он, уверяясь в своих подозрениях и чувствуя себя из-за этого преданным.
Она задохнулась, как от подлого удара, и по её щекам заструились слёзы.
Валь искоса глянул на девушку, на миг усомнившись в правильности своих выводов. Филия в действительности его любила…но вот только от чего возникла эта любовь? Как можно полюбить его, Древнего, пожелавшего уничтожить мир и едва не выполнившего своё желание?..
Как и в тот раз, назад пути уже не было. Он сказал своё слово.
— Двери моего дома всегда будут открыты для тебя, — бесцветным голосом сказала девушка, опуская голову…и вдруг снова резко подняла её. — Возвращайся, пожалуйста! Приходи!
Валь быстро отвернулся. Он не мог больше видеть её слёз.
— Нет! Кого ты хочешь обмануть, барышня?..
Они оба вздрогнули, вспомнив, при каких обстоятельствах прежде юноша использовал это обращение.
— Я буду ждать. Я всегда буду ждать тебя! — неожиданно твёрдо сказала Филия.
Валь не ответил, зашагав прочь. С каждым шагом он всё отчётливей понимал, что совершает самую ужасную ошибку в своей жизни, но поделать уже ничего не мог.
— Валь!!!…
***
Битва с Шеррой далась Кселлосу нелегко, но, в конце концов, он справился с Полководцем Дайнаста, серьёзно ранив её, и, не обращая на неё более внимания, рванулся к месту, где угасала золотая аура Филии…
Он вышел из астрала и опустился на колени рядом с лежащей девушкой, потеснив Ингу, сидящую тут же и закрывшую лицо ладонями. Половина спины драконицы представляла собой сплошную ужасающую рану, из которой ещё сочилась кровь, насквозь пропитавшая остатки плаща, волосы Филии и землю. Глаза девушки были открыты, и, увидев, Таинственного Священника она улыбнулась. Мазоку будто мороз по коже продрал при виде её солнечной улыбки, которую она впервые адресовала ему.
«Как она может… Как она может так улыбаться в её состоянии?!»
— Кселлос-сама…прощай… — вдруг прошептала Филия и закрыла глаза.
«Что?!. Нет, этого не может быть… Филия!»
— Филия! — Таинственный Священник как-то неуверенно коснулся рукой, затянутой в перчатку, до смертельно бледной щеки девушки.
Драконица не подавала никаких признаков жизни, но её аура ещё слабо светилась, доказывая крайнюю живучесть расы рюзоку.
— Дядя Кселлос, вы можете её вылечить? — вдруг выдавила Инга сквозь всхлипы.
— Нет… Но я знаю того, кто сможет…
— Так найдите его! И приведите сюда, пока тётя Филия не умерла! Или вы не хотите?.. Она говорила, что раздражает вас. Это правда?! Вы дадите ей погибнуть, потому что недолюбливаете её?!! А вы задумывались, что будет если вы потеряете Филию?!!
«Глупый вопрос. Не будет больше идиотских споров и пререканий, не будет больше почему-то сильно нервирующих меня обзывательств и оскорблений, не будет вкусного чая, приготовленного её руками и сдобренного толикой её отрицательных эмоций, не будет больше этого вздорного, глупого и взбалмошного существа, которое почти не боится меня, которое знает и помнит меня, которое будет жить так же долго, как и я… Не будет… Не будет?! Нет!!!»
Плохо соображая, что делает, Кселлос вскочил на ноги и, бросив Инге:
— Жди! — исчез.
***
Сознание возвращалось медленно и неохотно, пугливо шарахаясь мыслей и чувств…
— Филия?
Чей-то знакомый голос…и непривычное беспокойство в нём.
Глаза открылись с пятой попытки, но ничего кроме чьего-то лица не увидели. Усилие, и взгляд сфокусировался…чтобы встретиться с странным взглядом фиолетовых глаз с вертикальными зрачками.
— Кселлос?.. — тихо шепнула девушка, с некоторым недоумением глядя на мазоку.
Таинственный Священник неожиданно жёстко усмехнулся и исчез из её поля зрения и с реального плана вообще.
— Тётя Филия, ты очнулась! — вдруг раздался обрадованный возглас Инги.
Драконица повернула голову и увидела, как девочка подбегает к ней и, плюхаясь рядом на колени, осторожно кладёт ладонь на её руку, будто опасаясь чем-то потревожить…
«Из-за чего?..»
Девушка внимательно огляделась. Они по-прежнему находились на опушке леса, куда Золотая вполне удачно упала. Она лежала на еловых лапах, прикрытых кселловским плащом с зелёной подкладкой. Спина в приличной прорехе в платье чувствовала себя немного неуютно в близком соседстве с частью реального облика мазоку…
— Что произошло?!
Филия хотела было приподняться, но голова закружилась, и она благоразумно улеглась обратно.
— А ты не помнишь?! — поразилась малышка. — Ну, давай я тебя всё по порядку расскажу… Я не удержалась у тебя на шее, когда ты уворачивалась от какого-то красного луча, и стала падать. Ты полетела следом и поймала меня, но когда ты отвлеклась на мою ловлю, та черноглазая гадина тебя ранила. Ты благополучно упала вместе со мной… Потом эта демоница попыталась куда-то меня увести, но у неё не получилось — я ведь не перемещаюсь! Она этого не знала, поэтому растерялась…и тут-то я ей за тебя отомстила! Вонзила кинжал прямо в печень! Полная победа! Мои кинжалы режут всё — она ощутила эту правду на себе! После черноглазая позорно исчезла с поля боя…а ты…ты стала умирать… Но появился дядя Кселлос. Он как-то потрёпанно выглядел, видимо, с кем-то дрался, но был целым и невредимым. Он сильно за тебя перепугался. Мне даже жалко его стало… Сначала дядя Кселлос не хотел тебе помогать, но я его пристыдила, и он переместил сюда какую-то маленькую тётю. Она что-то говорила о Справедливости… В общем она тебя вылечила, а потом дядя Кселлос перенёс её обратно. Вот. Уф!..
…Странное оцепенение во всём теле… Какая-то притуплённая боль в спине… Ужасно хочется спать… Перед глазами стоит усталое и почти испуганное лицо с пронзительно глядящими на неё фиолетовыми глазами… Надо что-то сказать… Попрощаться! Во рту металлический привкус крови…
Девушка зажмурилась и крепко потрясла головой.
«Что это?.. Память? Кселлос за меня перепугался?! Это даже не смешно. С чего это монстр будет беспокоиться о драконе. Ерунда! Но…почему он не дал мне умереть?..»
Виски пронзила боль, и драконица не сдержала короткого вскрика.
— Ой, тётя Филия, простите… — тут же виновато сказала Инга. — Я на вас так накинулась. Вам надо отдохнуть…
Тёплая ладошка исчезла с руки девушки, и малышка куда-то отошла.
«Моя голова… Мне действительно надо отдохнуть. Зря я принялась сразу размышлять на такие в высшей степени странные темы…»
Драконица постаралась расслабиться и неожиданно для себя провалилась в сон.
…Взрыв.
— Мама!
— Валь!
Перепуганная девушка выбежала во двор и сперва ничего не увидела, так как дым и поднятая взрывом пыль полностью застлали воздух. Тут из этого облака, кашляя, выбрался маленький Древний.
— Ты в порядке? — обеспокоено спросила Филия, присев рядом с ним на корточки и кладя ему руки на плечи.
— В норме! — откликнулся Валь и тут же предупреждающе воскликнул. — Вон он!
Драконица сразу поняла о ком речь и, резко выбросив руку назад, цепко ухватила Джилласа, пытавшегося прокрасться у неё за спиной, за ухо. Тот протестующе пискнул, но, щадя ухо, покорно подошёл к поднявшейся на ноги девушке.
— Я тебе говорила не раз и не два: побереги ребёнка! Не надо демонстрировать ему, как работают твои бум-бумы, ракеты и прочие изобретения! Он ведь может пострадать!
— Я знаю, атаманша… — уныло вздохнул рыжий лис.
— Что?! Не смей меня так называть!
— Хорошо, хорошо, хорошо, Филия-сан!
— Ты такая боевая, мам, — вдруг рассмеялся мальчик, — пожалей уж его. Это ведь я его попросил показать бомбочку…
— Я не могу отказать Валю-сама! — тут же воспрял духом Джиллас.
Глядя на этих двоих — храбрящегося, но всё-таки чувствующего себя виноватым, лиса и на отчего-то счастливого донельзя ребёнка, — Филия окончательно успокоилась и улыбнулась. Увидев её улыбку, Валь просиял, словно маленькое зеленоволосое солнышко.
— Ты уже не сердишься, — утвердительно сказал он.
Девушка вздохнула и выпустила, наконец, ухо лиса. Тот с заискивающим выражением на морде осторожно посмотрел на неё.
Вид у чумазого, с поникшими ушами Джилласа был настолько комичный, что драконица невольно рассмеялась. Валь тут же подхватил её смех, и вокруг будто запрыгали солнечные зайчики.
Лис сперва немного обижено глядел на веселящихся драконов, а потом, не выдержав, присоединился к ним.
Двор был заполнен смехом и дымом…
Филия открыла глаза и невидяще уставилась куда-то вверх.
«Почему ко мне приходят эти воспоминания? Зачем подсознание упрямо подкидывает мне осколки прошлого? Разбитое вдребезги не склеишь… Валь ясно дал понять, что не хочет иметь со мной ничего общего. Интересно где-то он сейчас? Жив ли, помнит ли меня? Не важно… Я помню…»
Тут девушка невольно поёжилась, так как налетевший ветер холодной ладонью мазнул по её лицу и рукам. Плащ Таинственного Священника под спиной внезапно стал теплее.
«Оро? Мазоковские штучки? Удивительно, хоть мне и не очень приятно ощущать так близко от себя ауру Кселлоса, никаких особых неудобств я не испытываю…»
Заметив краем глаза движение, драконица повернула голову и увидела Таинственного Священника, сидящего неподалёку от неё, прислонившегося к стволу дерева. Будто почувствовав внимание девушки, Кселлос открыл глаза и посмотрел на неё.
Некоторое время они мерялись взглядами.
— Чего тебе? — наконец, подчёркнуто нейтрально поинтересовалась Филия.
— Это тебе чего? — насмешливо сверкнул фиолетовыми глазами в предутреннем сумраке мазоку. — Сижу тихо, никого не убива…то есть не трогаю, а она смотрит.
Драконица фыркнула и отвернулась, почему-то чувствуя непонятное смущение.
«Что?! Смущение из-за какого-то монстра?! Ха!»
Таинственный Священник издал приглушённый смешок.
«Он же видит в астрале, что я чувствую!» — запоздало вспомнила Филия и начала медленно, но верно разъяряться.
— Как самочувствие?
Внезапный вопрос мазоку застал девушку врасплох, и все её эмоции затмились безграничным удивлением.
— Что?!. Э, нормально. Думаю, что смогу уже утром продолжить путь…
— Отлично.
Драконица не выдержала и снова повернула лицо к Кселлосу…чтобы увидеть, как в неё летит ворох какой-то ткани. Филия возмущённо поперхнулась и принялась выпутываться из тряпок. Тут плащ Таинственного Священника внезапно исчез из-под её спины и девушка, ощутив голой кожей острые еловые иголки, взвизгнула и подскочила на метр от своей лежанки.
— Намагоми!!!
К сожалению, её гневный вопль пропал втуне — Кселлос уже успел куда-то улизнуть. Драконица, шумно и медленно выдохнув, посмотрела на лежащие на земле тряпки. Ими оказались чёрный плащ и фиолетовое платье, практически ничем не отличающееся от её розового. Снова подул ветер, и по полуголой спине Филии побежали мурашки.
«Моя одежда ведь пришла в негодность… Неужели придётся одеть это
Девушка в сомнении присела рядом с лежащей одеждой и провела над ней рукой, прислушиваясь к своим ощущениям. И плащ, и платье оказались настоящими…
«Ничего не понимаю!»
— Тётя Филия, ты уже в норме? — неожиданно высунулась из-за дерева Инга.
— Д-да, — несколько неуверенно отозвалась драконица, продолжая в замешательстве глядеть на врученную, вернее вшвырнутую ей Кселлосом одежду.
— Тогда пойдём искупаемся, тут неподалёку озерцо есть. Ты себя в порядок приведёшь, кровь смоешь…
«Что?!»
Тут только девушка почувствовала, что на спине — корка засохшей крови, а волосы странно тяжёлые и какие-то слипшиеся…
«О, Боги!!!»
— Где твоё озерцо?!
— Э?! Пойдём, покажу!..
Инга дождалась, когда Филия подойдёт к ней, потом решительно ухватила её за руку и потащила куда-то в лес. Кселлос так и не появился в реальном плане, но Филия чувствовала, что он находиться где-то неподалёку.
Драконица, переодевшись в свою любимую походную одежду и собрав всё необходимое, заглянула в гостевую комнату:
— Инга, нам пора.
Девочка откликнулась чуть приглушённым утвердительным мычанием откуда-то из дальнего угла помещения.
— Инга? — заподозрив неладное, Филия вошла в комнату и огляделась в поисках малышки.
— Тут я! — высунулась из-за шкафа девочка. — А что это?..
В руках она держала небольшую корзинку, наполненную большой яичной скорлупой. Девушка почувствовала укол в сердце, но, пересилив себя, улыбнулась:
— Это бывшая колыбель маленького Древнего дракона, — она подошла к Инге и, взяв у неё корзинку, аккуратно поставила её на место, на полку шкафа.
— Тут было ваше яйцо?! — округлила глаза малышка.
— Нет, — Филия почему-то слегка покраснела, — я Золотой дракон, а не Древний. Оно просто было отдано мне на попечение…
— А где сейчас малыш? — заинтересованно спросила девочка.
Сама того не зная, она причиняла своими вопросами драконице сильную душевную боль.
— Он…ушёл… — с трудом сказала Филия, отворачиваясь от шкафа и на миг прикрывая глаза.
— Умер?! — испугалась Инга.
— Нет, что ты, — против воли усмехнулась девушка, открывая глаза и прямо глядя перед собой, явно погрузившись в воспоминания, — просто он очень быстро вырос…и покинул меня.
— И не приходил навестить?
— Нет. Я не знаю, где он, и что с ним…
— Это наверное ужасно… Прости, тётя Филия, если я заставила тебя вспомнить что-то неприятное.
— Ничего страшного…
— Ну, пойдём!
Девочка выскочила из комнаты и весело заскакала вниз по ступенькам лестницы, топоча на весь дом.
«Ещё одно напоминание… Он тоже обожал это делать…»
Драконица задержалась в дверях и обернулась, чтобы в последний раз посмотреть на корзинку, сиротливо оставшуюся стоять на полке. В глазах девушки стыла боль.
— Валь…
Она резко отвернулась и стремительно направилась к выходу из дома.
***
Кселлос ожидал их за воротами Атласа. Он стоял, прислонившись к городской стене, заложив руки за голову. Посох притулился рядом.
— Ну, наконец-то! — отлепляясь от стены, фыркнул мазоку и, заметив жадный взгляд Инги, направленный на его посох, быстро схватил его, крепко сжав в руке.
Девочка едва слышно разочарованно вздохнула. Видимо, она до сих пор не оставляла надежды как следует изучить оружие Таинственного Священника.
Филия никак не отреагировала на фырканье Кселлоса. Лишь поправила лямку сумки на плече. Мазоку открыл глаза и задержал на девушке внимательный взгляд. Он не мог не видеть, что твориться в астрале. Драконицу терзали горечь и боль, а ещё непонятное чувство вины.
«Что с ней такое? Это явно не из-за меня…»
— Что ты так на меня смотришь?! — наконец не выдержала Филия.
Таинственный Священник искривил губы в непонятной гримасе и отвернулся.
— Нам туда! — он махнул рукой, показывая направление, и первым зашагал по дороге.
Инга и девушка последовали за ним.
Чтобы не привлекать внимание перевоплощением Филии в дракона, им надо было отойти подальше от населённых мест.
Кампания шла в молчании. Каждый был погружён в свои мысли.
…- Мама?.. — доверчивые невинные глаза на детском личике распахиваются широко-широко в радостном изумлении.
В сердце толкается тепло, и губы сами разъезжаются в счастливой улыбке.
— Доброе утро, Валь, как спалось?
— Мне снились странные сны… — его голос тих и серьёзен. — Но…всё в порядке. Не беспокойся…мама.
В голове отдалённо звенят колокольчики тревоги, но — мысленное усилие — и они замолкают.
«Надо верить ему. Всё в порядке…»…
— Филия-сан!
Драконица моргнула, возвращаясь к реальности и понимая, что Кселлос окликает её уже не в первый раз. Она вопросительно глянула на него и с удивлением заметила на его лице какое-то неуловимое беспокойство пополам с недовольством.
— О чём это вы так глубоко задумались? — Таинственный Священник усмехнулся. — Ладно, незачем отвечать. Вам уже пора перевоплощаться…
— Только не при тебе! — непреклонно скрестила руки на груди девушка.
— Я вас смущаю, Филия-сан? — Кселлос похоже едва сдерживал смех.
Драконица свирепо глянула на него.
— А чего стеснятся-то? — не поняла Инга.
— При трансформации Филия-сан будет некоторое время полностью обнажена! — охотно просветил малышку мазоку.
— Кселлос!!!
— Ммм?
Таинственный Священник приоткрыл один глаз и с усмешкой посмотрел на разъярённую девушку.
— Тебе вчерашнего мало?!!
— О, да! Вчерашнего, да и сегодня утрешнего зрелища мне не хватило. Я жажду продолжения…
— А что было-то? — простодушно спросила Инга.
Филия тут же покраснела как маков цвет:
— Молчи! Слышишь ты?!.
— А что такого в том, что я видел тебя…
— Намагоми!!!
«Ну вот. Она хоть немного отвлеклась от своих переживаний. А эмоций-то! Эмоций! Мням!»
Мазоку, вовремя сбежавший в астрал подальше от булавы, довольно улыбнулся.
«Как ни крути мне выгодно, чтобы она не была погружена в себя… А то не заметит опасности под самым носом. Дожили! Я забочусь о драконе! Ну, от неё ведь в какой-то мере тоже зависит успех нашей миссии…»
— Кселлос!!!
«О! Она уже перевоплотилась.»
— Тётя Филия, как здорово! — восхищённо прокричала Инга, наблюдающая за Золотой. — Ты такая красивая!!!
— Сп…спасибо… — опомнилась драконица и протянула переднюю лапу к девочке, чтобы помочь ей забраться к ней на шею.
— Держите курс вон на те горы, — серьёзно, без тени улыбки сказал Таинственный Священник, появляясь рядом с мордой Золотой и указывая посохом направление, — я буду рядом, в астрале. Не забудьте, Филия-сан, что перемещаться с девочкой вы не сможете. Я напоминаю вам это, чтобы для вас это не оказалось неожиданностью в самый неподходящий момент.
— Что-то не так, Кселлос? — обеспокоено спросила драконица, тоже переключаясь на серьёзный лад.
— Я бы советовал вам быть внимательней… — уклонился от прямого ответа мазоку и исчез.
Золотая нервно передёрнула крыльями.
«Я доверяю монстру! Кошмар!!! Но…ведь мы оба заинтересованы в удачном завершении нашей миссии…»
— Ты крепко держишься? — строго спросила она Ингу.
— Да! Не волнуйся! Не свалюсь! — откликнулась та.
Филия слегка присела и, оттолкнувшись от земли, прянула в небо.
***
Кселлос чувствовал слежку, но не мог понять, кто и откуда наблюдает за ними. Астрал был каким-то притихшим и потому подозрительным.
«Неужели я нервничаю? Нет. Но это напряжение вокруг мне совсем не нравится…»
Таинственный Священник ещё раз обозрел окрестности: вон, чуть впереди мерно мерцает золотая аура Филии и тихо трепещет едва заметная Инги. А что такое там, сбоку? Что-то змеящееся, незнакомое… Другой мазоку?! Похоже, поняв, что его обнаружили, чужак переместился.
— Филия, здесь кто-то… — появившись чуть выше драконицы, начал Кселлос.
Она бесцеремонно прервала его, запустив в его сторону Лазерным Дыханием. Таинственный Священник мгновенно исчез с линии атаки. Времени возмущаться не было. За миг до агрессивного поступка Золотой, мазоку почувствовал присутствие кого-то позади себя. Дыхание Филии вдребезги разбило какую-то чёрную туманообразную дрянь, которая, видимо, была послана в Кселлоса.
«И всё же будь я менее проворней, эта глупая драконица в меня бы попала… А, ерунда.»
Таинственный Священник сосредоточился и, тщательно просканировав астрал, засёк-таки неизвестного мазоку. Его облик напоминал змееобразное переплетение каких-то толстых нитей, отчего-то напоминающих щупальца.
«Стоп! Щупальца это по части Кай-о… Не понял!..»
Почуяв замешательство Кселлоса, чужак запустил в него парой своих нитей, а сам передислоцировался куда-то ближе к Золотой.
«Эге! Мне Полководцем придётся стать. В этой форме мне сложновато придётся…»
«Подарок» другого мазоку оплёл астрал паутиной, блокируя преследование и вообще дальнейшее продвижение вперёд.
«Знакомый трюк. Помнится, в молодости я пару раз им пользовался, а потом прекратил, так как убегать мне особо не от кого. А если и появляются преследователи, то они во много раз меня сильнее и такие меры против них бесполезны.»
Мощный выброс энергии и переход на уровень восприятия, плюс взрыв плохо контролируемой ярости и увеличение разнообразия и мощи арсенала гадостей. Небрежный жест и паутина рвётся. Но рвётся не так легко, как ожидалось…
«К’со! Этот другой тоже Полководец!!!»
Кселлос вихрем ворвался в пробитую брешь и послал по душу неизвестного пару десятков своих конусов.
«Сейчас он у меня получит!!!»
***
Филия чувствовала угрозу, но не могла понять, откуда она исходит.
Золотая усердней заработала крыльями и поднялась повыше.
— Тебе не холодно, Инга? — поспешила поинтересоваться она.
— Нет! Что-то случилось, тётя Дракон?
— Держись крепче, кажется, у нас неприятности…
Не успела Филия договорить, как ощутила чьё-то враждебное присутствие сзади. Она нырнула в облака, спасаясь от возможной атаки.
«На что я надеюсь? Это мазоку, а значит он видит, где я нахожусь через астрал. Прятаться бесполезно… Где Кселлос?!.»
Золотая выскользнула из облаков и полетела невысоко над землёй.
— Эй, дракон, отдай девочку! — вдруг раздался резкий голос, и чуть впереди Золотой появился парящий преследователь…вернее преследовательница: смуглая девушка в мешковатом тёмно-фиолетовом балахоне, с вьющимися чёрными волосами, собранными в хвост, и с провалами, заполненными густой, вязкой тьмой, вместо глаз, где, видимо заменяя зрачок, мерцали красные искры.
Филия ответила Лазерным Дыханием.
Мазоку легко ушла от него, но, переместившись в другое место и отчего-то вскрикнув, застыла, из-за чего попала под ещё один лазерный «плевок» драконицы.
Взрыв.
— Похвальная меткость, Филия-сан, — раздался какой-то чуть искажённый и хриплый голос Кселлоса.
Золотая поднялась повыше, и он появился рядом.
Фиолетовая кожа, огромные крылья из фиолетовых перьев, фиолетовая одежда и глаза, полыхающие безумным белым пламенем.
Драконицу обуял суеверный ужас при виде живого воплощения кошмаров её детства.
«Полководец!!! Он превратился в Полководца!!. О Боги!..»
— Сугой!!! — меж тем восторженно выдала Инга.
— Да не убью я тебя, — неожиданно устало сказал Полководец, — и вообще: сейчас у нас другие проблемы.
Зло усмехнувшись, он ушёл на астральный план.
«Кошмар. Какой кошмар… Мои нервы уже не выдерживают происходящего. Я устала… По-моему, стоит передохнуть на земле.»
Филия спикировала вниз.
«Ой! Городок… Надо пролететь подальше…»
В астрале похоже разгорелось нешуточное сражение, но, к счастью, на реальном плане это никак не сказывалось. Однако, Золотой хватало и ощущений безумной ярости и тёмной, удушливой злости, буквально пропитывающих всё кругом, чтобы понять какой мощи страсти царят между невидимыми противниками.
Внезапно драконица остро почувствовала ещё одну сильную тёмную ауру.
«О, нет!..»
***
Удар от внезапно появившегося противника едва не застал Кселлоса врасплох. Он разъярённо взорвался силой, бросая её уже против обоих…вернее обеих.
— Давно не виделись, Джу-о-шинкан!
— Шерра!!!
Полководец Дайнаста отпихнула слугу Дольфин в сторону, и та тут же поспешила скрыться. Шерра прикрывала её отход, и Кселлос не мог ничего с этим поделать.
— Что тебе надо?!
— Всего лишь отвлечь тебя. Пока ты будешь драться со мной, неопытный, недавно созданный, но сильный Полководец Кай-о вполне сумеет отобрать девчонку у драконицы.
— Это мы ещё посмотрим! — глухо произнёс Кселлос.
Его астральный облик взвихрился бешеным торнадо и он атаковал первым.
***
Наконец, долгожданный лес!
Филия, устало махая крыльями, устремилась вниз…и еле успела увернуться от багрового луча, вылетевшего ей навстречу.
— Аааааааааааа!
Драконица с ужасом почувствовала, что её шея опустела.
— Инга!!!
Золотая, позабыв всё на свете, рванулась за падающей девочкой, которая не удержалась на ней во время резкого разворота. Ближе, ближе…
Когда лапа Филии почти дотронулась до малышки, она вдруг уловила краем глаза ещё один кровавый взблеск…и тут почувствовала страшную боль в спине…
Всё-таки поймав Ингу у самой земли, драконица уже не могла выйти из пике и попыталась смягчить падение. Она рухнула на землю, пропахав приличную борозду и свалив парочку деревьев.
Ужасно, кошмарно болела спина… Золотая с последним волевым усилием трансформировалась и затихла…
Инга лежащая рядом, шевельнулась и села, обалдело оглядываясь по сторонам. Тут её взгляд упал на девушку и она не смогла сдержать вскрика от ужаса:
— Филия!!!
Драконица не могла пошевелиться. Тело будто оцепенело, и боль в спине потеряла свою остроту, отдаляясь на второй план.
«Что…со мной?..»
— Твоё упрямство не довело тебя до добра, Золотая, — насмешливо произнесла всё та же мазоку в фиолетовом балахоне, появляясь неподалёку.
— Что ты сделала с тётей Филией?! — Инга привстала и в её руках угрожающе сверкнули синеватыми искрами два кинжала.
— Не смеши меня, малышка, твои ножики ничего мне не сделают.
— Посмотрим!
Девочка метнула в мазоку кинжал.
— Мимо!
Полководец Дольфин по-идиотски оскалилась, исчезая и появляясь рядом с Ингой:
— А теперь пойдём со мной…
Она цепко ухватила девочку за руку и…осталась на месте.
— Что такое?..
Пока мазоку недоумённо хлопала глазами, малышка, не колеблясь, вонзила ей нож в печень. Секунду ничего не происходило, а потом Полководец со стоном согнулась пополам и неловко упала на бок, прижимая руки к ране.
— В чём дело?!
Очертания мазоку дрогнули, исказились, но она по-прежнему осталась лежать на земле.
Инга торжествующе улыбнулась.
— Ах ты!.. — Полководец, наконец, сообразила в чём дело и выдернула из себя нож, потом слабо откинула его в сторону и исчезла.
— Победа! — девочка не сомневалась, что мазоку в ближайшее время не появится. — Ой…Филия!
Малышка подобралась поближе к неподвижно лежащей на боку девушке.
— Тётя Филия!!!
Ресницы драконицы дрогнули, и она с трудом открыла глаза
— Не умирай! Пожалуйста!!!
«Чего она кричит?.. Я просто хочу отдохнуть… Немного поспать и всё… Мы продолжим путь позже…позже…»
Девушка хотела было что-нибудь сказать Инге, но горло отчего-то сдавило, и она не смогла издать ни звука. Тогда она просто улыбнулась непослушными губами…и вдруг обнаружила, что вместо малышки над ней склонился Кселлос, принявший уже привычный облик Священника, и который странным и совсем нестрашным взглядом смотрел на неё.
«Как много мне хотелось бы ему сказать… Но уже поздно… И всё-таки…»
— Кселлос-сама…прощай… — слова чудом разборчиво выходят из-под неожиданно неповоротливого языка; во рту чувствуется резкий металлический привкус крови.
Глаза Филии закрылись, и сознание драконицы кануло в чёрную пустоту.
…- Филия, — глаза на лице юноши пугающе серьёзны.
— Да, Валь? — голос девушки спокоен и ровен, однако в синих глазах отчаянно плещется какое-то чувство.
Страх? Горечь? Нежность?..
— Я… — он вдруг поперхнулся, не веря увиденному, но потом резко продолжил. — …всё вспомнил.
Она тихонько вздохнула, и выражение её глаз неуловимо изменилось. Валь напрягся и пристально вгляделся в её лицо.
Светлая грусть, странная надежда…и огромное чувство вины. Вины перед ним.
Он быстро отвернулся, не зная, что и подумать. Девушка молча ждала.
Валь растерялся.
Он хотел понять, что двигало ей, когда она стала его приёмной матерью. Не хотела ли Филия просто загладить таким образом свою вину перед ним, за то что приложила руки к его убийству? Заботилась ли и растила она его безо всякого умысла?
— Я считаю, что мне больше незачем утруждать тебя. Я ухожу, — наконец повернувшись, сухо заявил он.
— Но, Валь!.. — с отчаянием воскликнула девушка; в её глазах всё вытиснилось безграничным чувством вины.
— Не хочу слышать твоего лицемерия! — безжалостно отрезал он, уверяясь в своих подозрениях и чувствуя себя из-за этого преданным.
Она задохнулась, как от подлого удара, и по её щекам заструились слёзы.
Валь искоса глянул на девушку, на миг усомнившись в правильности своих выводов. Филия в действительности его любила…но вот только от чего возникла эта любовь? Как можно полюбить его, Древнего, пожелавшего уничтожить мир и едва не выполнившего своё желание?..
Как и в тот раз, назад пути уже не было. Он сказал своё слово.
— Двери моего дома всегда будут открыты для тебя, — бесцветным голосом сказала девушка, опуская голову…и вдруг снова резко подняла её. — Возвращайся, пожалуйста! Приходи!
Валь быстро отвернулся. Он не мог больше видеть её слёз.
— Нет! Кого ты хочешь обмануть, барышня?..
Они оба вздрогнули, вспомнив, при каких обстоятельствах прежде юноша использовал это обращение.
— Я буду ждать. Я всегда буду ждать тебя! — неожиданно твёрдо сказала Филия.
Валь не ответил, зашагав прочь. С каждым шагом он всё отчётливей понимал, что совершает самую ужасную ошибку в своей жизни, но поделать уже ничего не мог.
— Валь!!!…
***
Битва с Шеррой далась Кселлосу нелегко, но, в конце концов, он справился с Полководцем Дайнаста, серьёзно ранив её, и, не обращая на неё более внимания, рванулся к месту, где угасала золотая аура Филии…
Он вышел из астрала и опустился на колени рядом с лежащей девушкой, потеснив Ингу, сидящую тут же и закрывшую лицо ладонями. Половина спины драконицы представляла собой сплошную ужасающую рану, из которой ещё сочилась кровь, насквозь пропитавшая остатки плаща, волосы Филии и землю. Глаза девушки были открыты, и, увидев, Таинственного Священника она улыбнулась. Мазоку будто мороз по коже продрал при виде её солнечной улыбки, которую она впервые адресовала ему.
«Как она может… Как она может так улыбаться в её состоянии?!»
— Кселлос-сама…прощай… — вдруг прошептала Филия и закрыла глаза.
«Что?!. Нет, этого не может быть… Филия!»
— Филия! — Таинственный Священник как-то неуверенно коснулся рукой, затянутой в перчатку, до смертельно бледной щеки девушки.
Драконица не подавала никаких признаков жизни, но её аура ещё слабо светилась, доказывая крайнюю живучесть расы рюзоку.
— Дядя Кселлос, вы можете её вылечить? — вдруг выдавила Инга сквозь всхлипы.
— Нет… Но я знаю того, кто сможет…
— Так найдите его! И приведите сюда, пока тётя Филия не умерла! Или вы не хотите?.. Она говорила, что раздражает вас. Это правда?! Вы дадите ей погибнуть, потому что недолюбливаете её?!! А вы задумывались, что будет если вы потеряете Филию?!!
«Глупый вопрос. Не будет больше идиотских споров и пререканий, не будет больше почему-то сильно нервирующих меня обзывательств и оскорблений, не будет вкусного чая, приготовленного её руками и сдобренного толикой её отрицательных эмоций, не будет больше этого вздорного, глупого и взбалмошного существа, которое почти не боится меня, которое знает и помнит меня, которое будет жить так же долго, как и я… Не будет… Не будет?! Нет!!!»
Плохо соображая, что делает, Кселлос вскочил на ноги и, бросив Инге:
— Жди! — исчез.
***
Сознание возвращалось медленно и неохотно, пугливо шарахаясь мыслей и чувств…
— Филия?
Чей-то знакомый голос…и непривычное беспокойство в нём.
Глаза открылись с пятой попытки, но ничего кроме чьего-то лица не увидели. Усилие, и взгляд сфокусировался…чтобы встретиться с странным взглядом фиолетовых глаз с вертикальными зрачками.
— Кселлос?.. — тихо шепнула девушка, с некоторым недоумением глядя на мазоку.
Таинственный Священник неожиданно жёстко усмехнулся и исчез из её поля зрения и с реального плана вообще.
— Тётя Филия, ты очнулась! — вдруг раздался обрадованный возглас Инги.
Драконица повернула голову и увидела, как девочка подбегает к ней и, плюхаясь рядом на колени, осторожно кладёт ладонь на её руку, будто опасаясь чем-то потревожить…
«Из-за чего?..»
Девушка внимательно огляделась. Они по-прежнему находились на опушке леса, куда Золотая вполне удачно упала. Она лежала на еловых лапах, прикрытых кселловским плащом с зелёной подкладкой. Спина в приличной прорехе в платье чувствовала себя немного неуютно в близком соседстве с частью реального облика мазоку…
— Что произошло?!
Филия хотела было приподняться, но голова закружилась, и она благоразумно улеглась обратно.
— А ты не помнишь?! — поразилась малышка. — Ну, давай я тебя всё по порядку расскажу… Я не удержалась у тебя на шее, когда ты уворачивалась от какого-то красного луча, и стала падать. Ты полетела следом и поймала меня, но когда ты отвлеклась на мою ловлю, та черноглазая гадина тебя ранила. Ты благополучно упала вместе со мной… Потом эта демоница попыталась куда-то меня увести, но у неё не получилось — я ведь не перемещаюсь! Она этого не знала, поэтому растерялась…и тут-то я ей за тебя отомстила! Вонзила кинжал прямо в печень! Полная победа! Мои кинжалы режут всё — она ощутила эту правду на себе! После черноглазая позорно исчезла с поля боя…а ты…ты стала умирать… Но появился дядя Кселлос. Он как-то потрёпанно выглядел, видимо, с кем-то дрался, но был целым и невредимым. Он сильно за тебя перепугался. Мне даже жалко его стало… Сначала дядя Кселлос не хотел тебе помогать, но я его пристыдила, и он переместил сюда какую-то маленькую тётю. Она что-то говорила о Справедливости… В общем она тебя вылечила, а потом дядя Кселлос перенёс её обратно. Вот. Уф!..
…Странное оцепенение во всём теле… Какая-то притуплённая боль в спине… Ужасно хочется спать… Перед глазами стоит усталое и почти испуганное лицо с пронзительно глядящими на неё фиолетовыми глазами… Надо что-то сказать… Попрощаться! Во рту металлический привкус крови…
Девушка зажмурилась и крепко потрясла головой.
«Что это?.. Память? Кселлос за меня перепугался?! Это даже не смешно. С чего это монстр будет беспокоиться о драконе. Ерунда! Но…почему он не дал мне умереть?..»
Виски пронзила боль, и драконица не сдержала короткого вскрика.
— Ой, тётя Филия, простите… — тут же виновато сказала Инга. — Я на вас так накинулась. Вам надо отдохнуть…
Тёплая ладошка исчезла с руки девушки, и малышка куда-то отошла.
«Моя голова… Мне действительно надо отдохнуть. Зря я принялась сразу размышлять на такие в высшей степени странные темы…»
Драконица постаралась расслабиться и неожиданно для себя провалилась в сон.
…Взрыв.
— Мама!
— Валь!
Перепуганная девушка выбежала во двор и сперва ничего не увидела, так как дым и поднятая взрывом пыль полностью застлали воздух. Тут из этого облака, кашляя, выбрался маленький Древний.
— Ты в порядке? — обеспокоено спросила Филия, присев рядом с ним на корточки и кладя ему руки на плечи.
— В норме! — откликнулся Валь и тут же предупреждающе воскликнул. — Вон он!
Драконица сразу поняла о ком речь и, резко выбросив руку назад, цепко ухватила Джилласа, пытавшегося прокрасться у неё за спиной, за ухо. Тот протестующе пискнул, но, щадя ухо, покорно подошёл к поднявшейся на ноги девушке.
— Я тебе говорила не раз и не два: побереги ребёнка! Не надо демонстрировать ему, как работают твои бум-бумы, ракеты и прочие изобретения! Он ведь может пострадать!
— Я знаю, атаманша… — уныло вздохнул рыжий лис.
— Что?! Не смей меня так называть!
— Хорошо, хорошо, хорошо, Филия-сан!
— Ты такая боевая, мам, — вдруг рассмеялся мальчик, — пожалей уж его. Это ведь я его попросил показать бомбочку…
— Я не могу отказать Валю-сама! — тут же воспрял духом Джиллас.
Глядя на этих двоих — храбрящегося, но всё-таки чувствующего себя виноватым, лиса и на отчего-то счастливого донельзя ребёнка, — Филия окончательно успокоилась и улыбнулась. Увидев её улыбку, Валь просиял, словно маленькое зеленоволосое солнышко.
— Ты уже не сердишься, — утвердительно сказал он.
Девушка вздохнула и выпустила, наконец, ухо лиса. Тот с заискивающим выражением на морде осторожно посмотрел на неё.
Вид у чумазого, с поникшими ушами Джилласа был настолько комичный, что драконица невольно рассмеялась. Валь тут же подхватил её смех, и вокруг будто запрыгали солнечные зайчики.
Лис сперва немного обижено глядел на веселящихся драконов, а потом, не выдержав, присоединился к ним.
Двор был заполнен смехом и дымом…
Филия открыла глаза и невидяще уставилась куда-то вверх.
«Почему ко мне приходят эти воспоминания? Зачем подсознание упрямо подкидывает мне осколки прошлого? Разбитое вдребезги не склеишь… Валь ясно дал понять, что не хочет иметь со мной ничего общего. Интересно где-то он сейчас? Жив ли, помнит ли меня? Не важно… Я помню…»
Тут девушка невольно поёжилась, так как налетевший ветер холодной ладонью мазнул по её лицу и рукам. Плащ Таинственного Священника под спиной внезапно стал теплее.
«Оро? Мазоковские штучки? Удивительно, хоть мне и не очень приятно ощущать так близко от себя ауру Кселлоса, никаких особых неудобств я не испытываю…»
Заметив краем глаза движение, драконица повернула голову и увидела Таинственного Священника, сидящего неподалёку от неё, прислонившегося к стволу дерева. Будто почувствовав внимание девушки, Кселлос открыл глаза и посмотрел на неё.
Некоторое время они мерялись взглядами.
— Чего тебе? — наконец, подчёркнуто нейтрально поинтересовалась Филия.
— Это тебе чего? — насмешливо сверкнул фиолетовыми глазами в предутреннем сумраке мазоку. — Сижу тихо, никого не убива…то есть не трогаю, а она смотрит.
Драконица фыркнула и отвернулась, почему-то чувствуя непонятное смущение.
«Что?! Смущение из-за какого-то монстра?! Ха!»
Таинственный Священник издал приглушённый смешок.
«Он же видит в астрале, что я чувствую!» — запоздало вспомнила Филия и начала медленно, но верно разъяряться.
— Как самочувствие?
Внезапный вопрос мазоку застал девушку врасплох, и все её эмоции затмились безграничным удивлением.
— Что?!. Э, нормально. Думаю, что смогу уже утром продолжить путь…
— Отлично.
Драконица не выдержала и снова повернула лицо к Кселлосу…чтобы увидеть, как в неё летит ворох какой-то ткани. Филия возмущённо поперхнулась и принялась выпутываться из тряпок. Тут плащ Таинственного Священника внезапно исчез из-под её спины и девушка, ощутив голой кожей острые еловые иголки, взвизгнула и подскочила на метр от своей лежанки.
— Намагоми!!!
К сожалению, её гневный вопль пропал втуне — Кселлос уже успел куда-то улизнуть. Драконица, шумно и медленно выдохнув, посмотрела на лежащие на земле тряпки. Ими оказались чёрный плащ и фиолетовое платье, практически ничем не отличающееся от её розового. Снова подул ветер, и по полуголой спине Филии побежали мурашки.
«Моя одежда ведь пришла в негодность… Неужели придётся одеть это
Девушка в сомнении присела рядом с лежащей одеждой и провела над ней рукой, прислушиваясь к своим ощущениям. И плащ, и платье оказались настоящими…
«Ничего не понимаю!»
— Тётя Филия, ты уже в норме? — неожиданно высунулась из-за дерева Инга.
— Д-да, — несколько неуверенно отозвалась драконица, продолжая в замешательстве глядеть на врученную, вернее вшвырнутую ей Кселлосом одежду.
— Тогда пойдём искупаемся, тут неподалёку озерцо есть. Ты себя в порядок приведёшь, кровь смоешь…
«Что?!»
Тут только девушка почувствовала, что на спине — корка засохшей крови, а волосы странно тяжёлые и какие-то слипшиеся…
«О, Боги!!!»
— Где твоё озерцо?!
— Э?! Пойдём, покажу!..
Инга дождалась, когда Филия подойдёт к ней, потом решительно ухватила её за руку и потащила куда-то в лес.
Закладка Постоянная ссылка.

Гаури

Это описание Гаури. Он не хочет тут ничего писать.

1 комментарий: История про Ингу, 2 часть (Ami)

  1. Владимир пишет:

    Я думаю, что Вы не правы. Я уверен. Могу это доказать. Пишите мне в PM, поговорим

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.