История про Ингу, 1 часть (Ami)

Зелгадис неспешно шагал по лесу, направляясь к одному старому, давно заброшенному книжному хранилищу, о котором он узнал не так давно. Каждый раз перед посещением того или иного храма, хранилища и тому подобных сооружений его обуревала надежда на избавление от ненавистного тела химеры… Она гнала его к цели, и каждый раз, будто в первый, он испытывал жестокое разочарование, не найдя того, что искал.

Зел шёл, погружённый в свои мысли, но бдительности, тем не менее, не терял. Чуткие уши ловили каждый подозрительный звук…и внезапно поймали целый оглушительный звучище откуда-то сверху.
— А-а-а-а-ай!!! — последовавший за подозрительным шумом испуганно-изумлённый крик ясно доказал, что нападающим некто не был.
Зелгадис резко поднял голову и увидел, что на него кто-то падает. «Кто-то» оказался маленькой черноволосой девочкой, поэтому химера попросту поймал её, решив, что боевыми заклинаниями швыряться не стоит, так как никакой опасности нет. Смуглая малышка поражённо воззрилась на Зела, бережно держащего её, раскосыми чёрными глазами.
— Ты кто? — требовательно спросила она.
— Какая тебе разница, — буркнул Зелгадис, ставя её на ноги. — Что ты делала наверху? Лазанье по деревьям бывает опасно для здоровья.
— Я не лазила по деревьям! — насупилась девочка. — Меня сюда переместило. Что это за место?
На химере появилась капля:
— Как понять «переместило»?
— Да я мага одного случайно разозлила, и он чевой-то на меня колданул, — небрежно отмахнулась малышка. Её в данный момент интересовало совсем другое. — Ух ты! Какой у тебя меч!..
Она восхищённо уставилась на крылатую гарду оружия Зела. Капля на химере увеличилась в размерах, и он поспешил повернуться к девочке другим боком, так как она явно покушалась взять его меч.
— Не выдумывай! — сердито сказал Зелгадис. — Маги не занимаются перемещением маленьких девочек, и вообще телепортации как таковой нет…
— Как это нет! — возмутилась малышка. — А как же, по-твоему, я здесь появилась?.. Слушай, каменный дядя, можешь мне своё оружье показать?
Химера упал.
«За что мне такое наказание?!»
— Я не каменный… — рассерженно процедил он, подымаясь.
— Оро? — девочка недоумённо похлопала глазами, а потом, подойдя к Зелу, бесцеремонно взяла его руку и придирчиво осмотрела. — Всё верно — каменный! Я не ошиблась.
Зелгадис раздражённо выдохнул облачко пара.
«И чего я от неё хочу? Она же всего лишь маленькая девочка…»
— Не называй меня каменным дядей. Моё имя Зелгадис.
— Хорошо, дядя Зел. А меня зовут Инга.
Малышка, отпустив руку химеры, тепло и весело улыбнулась.
Зелгадис невольно улыбнулся в ответ.
«Странное имя…»
— Ты можешь сказать мне, что это за место? — внезапно серьёзно спросила Инга.
— Это лес неподалёку от города Атласа.
— Атлас? Никогда о таком не слышала…
«И не удивительно.»
— Откуда ты, Инга?
— Из Найфа.
«Никогда о таком не слышал.»
— А где это?
— Слушай, дядя, может, меня вообще в другой мир забросило? Я ни разу не встречала подобных тебе.
В своей детской беспечности девочка задела «больную мозоль» Зела, и он нахмурился: «Ненавижу, когда кто-то говорит о моей необычности!»
— Это маловероятно. И вообще: откуда ты знаешь про другие миры?
— Знаю.
«Исчерпывающий ответ»
— Дядя Зелгадис, а ты можешь меня до ближайшего города довести? Я сориентироваться хочу.
— Ты так хорошо знаешь географию? — иронично поинтересовался химера.
— Э? Что это? География… Красивое слово!
Зел выдохнул облачко пара.
— Не важно. Хорошо, я отведу тебя…но только до города!
— Спасибо! — просияла малышка.
«А что, если это очередной мазоку, как тогда Фибризо? Во что я опять ввязался?! Может, она просто обманывает меня, хотя… До ближайшей деревни, да и до города довольно далеко, поэтому девочка вряд ли оттуда. А на разбойницу она непохожа. Ладно уж. Я всё равно собирался в Атлас заглянуть…»
— Мы идём? — поинтересовалась Инга, нетерпеливо подпрыгивая на месте.
— Идём-идём, — вздохнул Зелгадис.
И они пошли. Химера шёл чуть позади своей нежданной спутницы и исподволь рассматривал её. Девочка выглядела самым обыкновенным ребёнком. Магической ауры у неё никакой не было. Одета малышка была в одежду чёрных тонов, будто была в трауре, хотя предпочитаемый цвет вполне объяснялся чернявостью Инги. Штанишки и рубашонка с просторными рукавами, чёрные сапожки, да маленькая сумочка на поясе. Ничего лишнего. Никакого оружия.
«Странно всё это. Может она и вправду…»
— Дядя Зел, а кто этот человек? — вдруг прервал его раздумья голосок девочки.
— Где?.. — Зелгадис повернул голову. — Кселлос??!
— Приветствую, Зелгадис-сан, — насмешливо улыбнулся мазоку, выходя из тени дерева.
«Как я его ненавижу!»
— Что ты здесь делаешь, мерзавец?! Следишь за мной?!
Химера одним прыжком преодолел расстояние, разделяющее его и монстра, и схватил Таинственного Священника за ворот. Инга с любопытством наблюдала за происходящим.
— Я слежу за вами? — кажется, вполне искренне удивился Кселлос. — Никогда… Мне бы и в голову такое не пришло. Я просто присматриваю за малышкой.
Он приоткрыл один глаз и глянул на девочку.
— Что? — Зел отпустил его ворот. — Что всё это значит?..
— Это секрет! — нагло ухмыльнулся мазоку, предусмотрительно отшагнув назад.
Химера сдавленно зарычал.
— Что ты задумал, мерзавец?!
— О? Мне всего лишь поручено отвести малышку в одно место, — невинно улыбнулся Таинственный Священник.
— Неужели? Отвечай, зачем она тебе понадобилась! Что у тебя на уме?!!
— Чуть что и сразу подозрения… Вы согласны пойти со мной, юная госпожа?
— Я не против, но…кто вы, дяденька?
— Я Кселлос, Таинственный Священник.
— Меня зовут Инга.
Девочка и монстр вежливо улыбнулись друг другу.
— Ну, раз дело приняло такой оборот, я пойду своей дорогой, — сухо сказал Зелгадис.
— Нет, дядя Зел! Куда вы? — девочка тут же вцепилась в край его плаща.
— С ним, — химера с ненавистью ткнул пальцем в сторону мазоку, — я никуда не пойду.
Кселлос коварно улыбнулся:
— Даже если я скажу, что там, куда мы идём, вы найдёте исцеление?..
— Я тебе не верю, Кселлос, — буркнул Зел, с некоторым трудом высвобождая плащ из хватки малышки.
— Чудесно. Пойдёмте, Инга-сан.
Монстр взял девочку за руку, и они неспешно пошли по дороге.
«Чёрт! Я не могу оставить Ингу на его попечение… И к тому же…а вдруг он не врёт про исцеление?!»
Зелгадис быстро догнал парочку и угрюмо зашагал за ними.
— О, вы всё-таки решили к нам присоединиться? — насмешливо заметил Кселлос.
— Да! — процедил Зел.
— Я рада, дядя Зелгадис, что ты пошёл с нами, — улыбнулась ему через плечо Инга.
Химера выдохнул облачко пара.
Пройдя ещё некоторое время с мазоку за руку, малышка внезапно отпустила Ксела и отбежала чуть вперёд, потом остановилась и, повернувшись, уставилась на Таинственного Священника.
— Дя-я-я-дя-я-я Ксе-е-е-лло-о-о-с, — протянула она.
На монстре появилась небольшая капля.
— Что, Инга?..
— Дайте ваш посох посмотреть! — девочка состроила умильную рожицу.
— Арэ?!. — Кселлос широко раскрыл глаза, вытаращившись на неё, и обескуражено поинтересовался у Зела. — Что это значит?
— Мне-то откуда знать? — старательно пряча улыбку, откликнулся тот. — Инга, похоже, сильно интересуется оружием…
— Так вы не дадите?.. — разочарованно спросила малышка. — Ну и жадины же вы оба!
Химера и мазоку с каплями переглянулись.
— Может, объяснишь свой жгучий интерес?.. — спросил Зелгадис.
— Я хочу стать воином, — прямо заявила Инга. — хочу путешествовать и попадать в различные приключения!
«И почему она напоминает мне Амелию?..»
— Малышка, зачем тебе эта морока? Сидела бы дома…
— У меня нет дома!
Девочка резко отвернулась и зашагала дальше по дороге.
— Оправдываешь свою репутацию, «бессердечный маг-мечник»? — с усмешкой поинтересовался Кселлос.
— Отстань!
Зел и мазоку легко догнали Ингу и больше с расспросами не приставали, шагая чуть позади неё.
— Дяди, а почему вы так не любите друг друга? — вдруг спросила малышка, даже не оборачиваясь.
«Дяди» переглянулись.
— Это долгая история, — буркнул Зелгадис.
Инга-таки обернулась и смерила его взглядом.
«Какая она всё-таки странная.»
— Тогда давайте о чём-нибудь другом поговорим, — предложила девочка, — а то идти, молча, скучно!
— И какую же тему для разговора ты предлагаешь? — улыбнулся монстр.
— Давайте поговорим…о вас! Почему вы такой странный?
— Я странный?..
Кселлос чуть удивлённо усмехнулся.
— Да! — Инга ухватила его за руку и потащила за собой. — Вы очень странный дядя.
— Это всё потому, что этот «дядя» демон, — с нескрываемым злорадством в голосе выдал тайну Зел.
— Правда? Ух ты! — бурно отреагировала девочка и восхищённо уставилась на Таинственного Священника. — Настоящий?..
Она ловко стянула с Кселлоса перчатку и вцепилась в руку мазоку с маниакально-исследовательской искрой в глазах. Ксел с каплей наблюдал за Ингой, приоткрыв один глаз, что не ускользнуло от внимания малышки.
— Откройте глаза, дядя Кселлос, — тут же попросила она.
— Такими темпами мы вовек до нужного места не доберёмся, — внезапно заявил монстр и, отобрав у Инги перчатку, вновь натянул её на руку.
— Впервые вижу Кселлоса, пасующим перед маленькой девочкой, — ехидно заметил Зел.
— Стыдно, дядя Зелгадис! — переключилась малышка на него.
— Э?..
— Почему ты всё время обзываешь и подкалываешь, дядю Ксела?
— Впервые вижу Зелгадиса, пристыженного маленькой девочкой! — засмеялся мазоку.
— Заткнись!!! — вызверился на него химера.
— Дядя Зел, ты можешь кричать потише? — поинтересовалась Инга, зажимая ладошками уши.
— Понял? Не пугай ребёнка. — Кселлос весело фыркнул, явно наслаждаясь сложившейся ситуацией.
Химера выдохнул целое облачище пара, а потом пошёл вперёд, не говоря ни слова. Малышка взяла мазоку за руку и поспешила за Зелгадисом.
«Путешествие обещает быть очень приятным!» — подумал монстр.
***
Путь до Атласа оказался совсем не таким близким, как казалось Зелгадису. Он просто не учёл, что Инга не настолько вынослива, как они с Кселлосом. После пятого по счёту привала химера сдался и, когда ножки девочки снова устали, он посадил её к себе на плечо. Малышка была просто счастлива. Мазоку никак не прокомментировала ситуацию, однако Зела просто из себя выводило его ехидное улыбающееся выражение лица и многозначительное молчание.
Инга весело болтала какую-то чепуху, периодически о чём-то расспрашивая спутников, но те отмалчивались, что не особо волновало девочку. Дорога казалась Зелгадису бесконечной, и он начал подозревать, что Кселлос вынудил его пойти с ним, просто для того чтобы справляться с малышкой.
— Дяди, вы не устали?.. — вдруг спросила Инга.
— Нет, — нехотя ответил Зел.
Мазоку лишь пожал плечами.
— Ну, тогда ладно… — девочка внезапно спрыгнула с плеча Зелгадиса и, скрутив сальто, швырнула что-то блестящее в кусты, ловко приземлившись на четыре кости.
Из зарослей раздалось подозрительное бульканье и звук падения чего-то тяжёлого. Химера недоумённо воззрился на малышку.
— Что ты… — начал было он, как тут на дорогу откуда-то высыпали люди разбойной наружности.
— Кошелёк или жизнь! — гаркнул один из них.
— Ха! — Инга, не давая никому опомнится, вновь швырнула что-то сверкнувшее в лучах солнца в говорившего.
«Никакого оружия у неё нет… Ну я и невнимательным стал!» — упрекнул себя Зелгадис, наблюдая, как бандит оседает на землю с чёрным кинжалом в горле.
— Ах ты, маленькая!.. — не докончив фразу, разбойники ринулись на разборки с троицей наших героев.
Нет, на разборки с двумя.
— Кселлос!!! Скотина ты эдакая, куда ты смылся?!! — в бешенстве заорал Зел, отбивая мечом неуклюжую атаку одного из бандитов. — Ты же Ингу охраняешь!
— Не охраняю, а присматриваю за ней, — поправил его голос невидимого мазоку, — кроме того, она сама прекрасно справляется…
Химера нашёл взглядом девочку и замер с открытым ртом: та сидела на шее у одного из разбойников — какого-то громилы — сдавив её своими маленькими ножками, отчего бедолага побагровел, и воодушевлено лупила его по голове кулачком. Под глазом у бандита уже наливался синевой фингал.
«Кто бы мог подумать, что она так любит драться… Прямо Лина в детстве.»
Тут Зел вспомнил, что он вообще-то владеет магией, и быстро очистил данный участок дороги парочкой Fireball-ов от враждебно настроенных личностей. Остался лишь разбойник, на котором сидела малышка.
— Снимите её с меня! — страдальчески прохрипел он, разглядев перед собой Зелгадиса.
— Ты сдаёшься? — грозно спросила Инга.
— Да… — разбойник был сам не рад, что связался с этой маленькой драчуньей.
Девочка довольно хмыкнула и ловко спрыгнула с него.
— Будешь знать, как в следующий раз нападать на меня! — заявила она, уперев руки в бока.
Бандит, уже сообразивший, что собратья по ремеслу сбежали, тоже поспешил откланяться.
— Великолепно! Поздравляю! Вы замечательно справились со своими противниками, Инга-сан! — выступил из тени дерева Кселлос.
Малышка польщено разулыбалась и пошла собирать свои кинжалы. Химера почувствовал себя уязвленным и взорвался гневной тирадой:
— Почему ты вынудил меня идти с вами?! Для охраны, да?! Мерзавец! Никуда я с тобой больше не пойду! Справляйся сам со своими заданиями! Думал, что безнаказанно можешь использовать меня в своих целях?!
— Можно сказать, что я нанял вас в сопровождающие в обмен на информацию об исцелении, — тонко улыбнулся мазоку, — к тому же, Зелгадис-сан, вы сами обещали девочке, что проводите её до ближайшего города… Так что никаких претензий. Я вас не держу — идите куда хотите.
— Сволочь! — только и выдохнул Зел, связанный словами Таинственного Священника по рукам и ногам.
— Дядя Зелгадис, не ругайтесь при мне такими словами, хорошо? — попросила вернувшаяся Инга. — Да, и ещё: вы круто колдуете!
— Спасибо, — выдавил химера, не зная, как воспринять последние слова малышки.
Троица путешественников отправилась дальше.
Денёк выдался замечательный. Ярко светило солнце, но от излишнего тепла спутников спасала тень деревьев. Весело пели птицы. В воздухе приятно пахло какими-то лесными травами и цветами…
Но Зелгадис не обращал внимания на всё это. Он шёл и злился.
«Похоже, из-за болтовни Инги я не смог услышать подкрадывающихся разбойников. Так просто они бы меня врасплох не застали… И Кселлос тоже хорош! Не мог предупредить. Ведь он-то наверняка давно бандитов заметил. Зар-раза! Хотя…что ещё можно было от него ожидать? Думаю, если бы девочке угрожала какая-либо серьёзная опасность, он бы вмешался, а так… Когда это Кселлос пропустит шанс повеселится? Да и дело ли: марать руки мазоку о какой-то сброд. Не-е-е-т. Для этой цели вполне я гожусь. Скотина!»
— Дядя Зел, перестаньте сердиться. От вас уже дым идёт! — окликнула его Инга.
— Угу! — буркнул он и честно попытался немного успокоиться.
После стычки с разбойниками малышка была на удивление молчалива. Она шагала с задумчиво довольным видом и вертела в руках свой метательный кинжал из какого-то чёрного металла. По лезвию то и дело пробегали непонятные синеватые искры. Вероятно, это были блики от солнечных лучей, которые попадали на оружие сквозь просветы среди ветвей деревьев, а может это было проявление какого-нибудь заклинания, наложенного на нож. Хотя в последнем химера сомневался.
— Инга, где ты так научилась метать кинжалы? — наконец, прервал затянувшееся молчание Зелгадис.
— Это долгая история, — как-то рассеяно отмахнулась девочка, повторяя отговорку Зела.
Химера нахмурился. Его почему-то крайне угнетало и бесило присутствие Кселлоса (возможно, это так спонтанно проявились особенности трети мазоку; он начал понимать Филию, которая терпеть не могла Таинственного Священника), поэтому он попытался отвлечься, затеяв разговор с малышкой.
«Ну, такой я необщительный, что поделать…»
— Хотите, что-нибудь другое расскажу? — явно заметив недовольное выражение на физиономии Зелгадиса, спросила Инга.
— Ну, давай, — согласился Зел.
— Пожалуй, стоит начать рассказ с моих кинжалов, а там уже и другие темы затронем, — решила девочка.
— Прошу меня извинить, но я вынужден ненадолго вас покинуть, — внезапно подал голос Кселлос.
— Разве вам неинтересно послушать? — обиделась малышка.
— Обстоятельства службы… — недоговорив, мазоку исчез.
— Чтоб тебе провалиться! — пожелал ему вслед химера.
— Дядя Зелгадис… — Инга укоризненно вздохнула.
— Ну не люблю я его! Чего ты от меня хочешь?! — разозлился тот.
— Ничего… — девочка недовольно поджала губки. — Но без дяди Ксела я ничего рассказывать не буду!
— Да я тебя и не заставляю… — Зел, опомнившись, понизил тон.
«Нет, не умею я с маленькими детьми обращаться! Арэ?.. А оно мне надо?»
— Сколько нам ещё идти осталось? — вдруг поинтересовалась Инга, прекращая дуться.
— Часа полтора примерно… Ты устала?
— Нет.
— Вы можете начинать рассказ, Инга-сан, — как ни в чём не бывало заметил мазоку, появляясь перед спутниками и пристраиваясь шагать рядом с малышкой с левой стороны. Справа от девочки шёл химера.
«Как мы мило, наверное, со стороны смотримся! — незаметно скривился Зелгадис. — Подозрительный тип в одежде священника, не менее подозрительный тип с каменной кожей и проволочными волосами и мелкая девчонка между ними, все вооружённые кто чем. Чудесно
— Как хорошо, что вы так быстро вернулись, дядя Кселлос! — обрадовалась Инга.
«Интересно, она так же восторженно относилась к этому монстру, если бы узнала его подлую изуверскую натуру поближе? Думаю, нет. Это бы оттолкнуло её от него. Внешность бывает обманчива…»
— Эти кинжалы я получила в подарок от отца, — тем временем начала рассказывать малышка, — вообще-то они были одной из наших семейных реликвий, но папа решил, что нечего им висеть на стенке, если они могут с успехом использоваться мной. Может быть, он и предвидел грядущие события… — голос девочки внезапно дрогнул, но она быстро справилась с собой и продолжила говорить, старательно подбирая слова. — Эти ножи очень древние. Металл, из которого они сделаны, невероятно прочен и всегда остаётся бритвенно острым. Главной особенностью этих кинжалов является то, что они способны разрезать всё что угодно. Почему — понять не могу. Я не спрашивала…
«Ничего себе подарочек ребёнку!»
— Я никогда просто так кинжалы не использую, так как понимаю, что они очень опасны. Вот такое у меня оружие. С фамильным клеймом, видите?
— Любопытно… — протянул Кселлос, приоткрыв один глаз и с интересом взглянув на кинжалы. — Можно посмотреть поближе?
— Ну, я ведь не такая жадина как вы! — фыркнула малышка и протянула кинжалы: один — мазоку, другой — химере.
Зел бережно принял оружие и взвесил его в руке. Баланс для метания был идеальным. Вблизи непонятный материал, из которого был сделан кинжал, походил не на металл, а скорее на стекло. Заклинаний на ноже никаких не было.
«Интересно, а мою кожу он прорежет?» — мелькнула у Зелгадиса шальная мысль. Он дотронулся пальцем до лезвия.
— Осторожно! — тут же заметила его манипуляции Инга.
Химера вздрогнул от неожиданности…и порезался.
— Я же предупреждала! Эх, взрослые, порой вы бываете неакуратнее детей…
Малышка решительно отобрала своё оружие у спутников и спрятала кинжалы в рукава своей рубашки.
— Надо же… — пробормотал всё ещё ошарашенный Зел.
— Не ожидали, Зелгадис-сан? — ехидно поинтересовался мазоку и добавил с этаким намёком. — Оружие из другого мира вполне способно убить вас…
Химера бросил на него косой взгляд, но промолчал.
Впереди уже вырисовывался город Атлас…
***
«Не люблю я большие города! Тут шумно и людей много. Любопытствующие взгляды порядком достают. К тому же всё время приходиться маскироваться…»
— Вот мы и на месте, — довольно сказал Кселлос после нескольких минут блужданий по улицам и переулкам Атласа.
Зелгадис скользнул взглядом по домику, к которому их привёл мазоку, и при виде вывески, на которой была изображена ваза и булава, в его голову стало закрадываться смутное подозрение, быстро перешедшее в уверенность, когда они вошла в магазинчик.
— Добро пожаловать! — сердечно поприветствовала их…никто иная, как Филия!
Девушка что-то быстро записывала в тетрадку, поэтому пока не видела, кто к ней пожаловал.
— Впервые слышу от вас пожелание мне добра, — не замедлил подколоть её Таинственный Священник.
— Кселлос?! Зелгадис?..
— Здравствуй, Филия, — сдержанно поприветствовал драконицу химера.
— Здрасте, тётенька! — присоединилась Инга.
— Проходите в дом, я сейчас уже закрою магазин… — Филия несколько недоумённо поглядела на девочку, но спрашивать пока ничего не стала. — Думаю, вы неспроста пришли, и разговор будет долгим…
— Какая вы проницательная! — съехидничал Кселлос.
Девушка метнула в него испепеляющий взгляд.
«Думаю, если бы меня здесь не было, она бы прогнала монстра взашей,» — усмехнулся Зел.
— Всё по-прежнему, а, Кселлос? — поинтересовался он вслух, когда они, поднявшись на второй этаж, зашли на кухню. Драконица пока отсутствовала, заканчивая дела в своей лавке.
— Что ты имеешь в виду? — приподнял бровь мазоку.
— Ну как же, подколки и ссоры с Филией… Ты совсем не можешь вести себя нормально в её присутствии?
— Уж кто ведёт себя ненормально, так это она!
— Хм? Всё с тобой ясно…
— Что тебе ясно?!
У Таинственного Священника предательски задёргалась левая бровь.
— Дяди, вы опять начинаете? — страдальчески спросила Инга.
— Простите, я чуть задержалась из-за посетителя, — на кухню стремительно зашла Филия. — Ну, выкладывайте, что у вас за дело? Да…извини, девочка, я совсем обделила тебя вниманием. Кто ты?
Разговаривая, девушка сноровисто готовила чай и накрывала на стол.
— Я Инга, — представилась малышка, опередив Кселлоса, который явно хотел что-то сказать.
— Какое необычное имя, — тепло улыбнулась драконица, на миг отрываясь от хлопотания и поглядев на девочку, — Я, как ты, наверное, уже поняла, Филия.
— Приятно познакомиться! — улыбнулась Инга в ответ.
Зелгадис и мазоку почувствовали себя лишними.
— Гм, собственно этот ребёнок и является причиной нашего визита, — чуть резковато заговорил Таинственный Священник, нарушая идиллию, воцарившуюся в комнате.
Филия закончила суетиться и села за стол, жестом приглашая гостей присоединиться к ней и угощаться. Те не замедлили воспользоваться приглашением.
— Девочка попала сюда из другого мира и хочет вернуться обратно, — отпив чаю, продолжил излагать Кселлос.
Глаза драконицы удивлённо расширились, и она внимательно взглянула на малышку, которая в данный момент была занята увлечённым тасканием печенья из вазы и его же сосредоточенным поглощением.
— Мне поручено ей помочь, — закончил мазоку и улыбнулся, ловко выхватив печенюшку из-под носа у Инги.
Девочка фыркнула и придвинула вазу к себе поближе, явно не желая ни с кем делиться.
— Всё понятно… Но причём здесь я? — недоумённо поинтересовалась Филия. — И ты, Зелгадис… Как ты ввязался в эту авантюру?
— Он был мне нужен, — ответил за химеру Таинственный Священник. — А вы, Филия-сан, здесь очень даже причём. Эмиссар, представитель стороны Добра… Мне ли напоминать вам этот закон?
— Закон, — девушка вздохнула, — да, знаю такой…
Зел в капле пытался что-либо понять. Кроме того он напряжённо осмысливал фразу мазоку. Ему очень не понравилось, как Кселлос выделил словосочетание «был нужен»
«А как же исцеление?!»
Филия, истолковав замешательство Зелгадиса по-своему, решила любезно прояснить ситуацию:
— Существует такой закон: если в наш мир попадает кто или что-либо, то двое представителей Света и Тьмы (Добра и Зла) обязаны вернуть это обратно… Что?.. Я представитель?! Идти с тобой?!!
— Не только со мной, но ещё и с Ингой, — поправил Таинственный Священник, чуть напряжённо улыбаясь.
Видимо предстоящее путешествие в кампании драконицы его тоже не радовало.
— А что насчёт меня?! — резко спросил химера.
— О? Наша сделка уже выполнена.
— Чёрта с два! Она выполнена только с моей стороны!
— Ах да… С этим вопросом к Филии.
Зелгадис и девушка недоумённо воззрились друг на друга.
— О чём это вы? — в замешательстве поинтересовалась драконица.
— Мерзавец! Ты обманул меня! — Зел вскочил из-за стола, и его глаза загорелись нехорошим огнём; он положил ладонь на рукоять меча.
— Почему же? Условия выполнены чётко, — хладнокровно возразил мазоку, откидываясь на спинку стула и как бы невзначай касаясь своего посоха, стоящего рядом. — Я же говорю: спроси у Филии.
— Ну ладно… — процедил Зелгадис и обратился к девушке. — Ты знаешь способ вернуть мне человеческое тело?
— Нани? Ты по-прежнему хочешь стать человеком? — изумилась та. — Ммм…честно говоря, не знаю. Но я могу попытаться вспомнить, что нам рассказывали про химер в Храме…
— Кселлос!!! Оро? Исчез гадёныш!! Ну, попадись мне ещё!.. Филия, если вспомнишь что-нибудь интересное — дай знать.
— Хорошо… — драконица несколько ошарашено наблюдала за взбешенным Зелом, мечущимся из угла в угол. Она-то привыкла видеть его сдержанным и мрачным. — Только я смогу заняться твоей проблемой не раньше, чем закончу миссию и верну Ингу домой. Подождёшь?..
— Куда уж я денусь? — вздохнул химера. — Ладно, спасибо за угощение. Желаю удачи, а тебе, Инга, — успешного возвращения.
— Прощайте, дядя Зелгадис, — серьёзно сказала девочка, тихонько сидящая в уголке и внимательно наблюдающая за происходящим.
Зел ушёл.
— Хм, на чём мы остановились? — мазоку появился под потолком, сидя в воздухе, небрежно закинув ногу на ногу и заложив руки за голову.
— Как мы отправим малышку обратно? — Филия пока вела себя спокойно, чтобы всё как следует выяснить.
— Это просто, — Таинственный Священник покачал головой, будто удивляясь несообразительности одной драконицы, — надо отвести её до Портала.
— Отвести? — переспросила девушка, старательно игнорируя насмешливое поведение Кселлоса.
— Здешняя магия на Ингу не действует, и через астрал я не могу её протащить. Любопытный феномен, нэ?.. — Филия как-то чересчур пристально смотрела на него, и Таинственный Священник вдруг почувствовал странную неловкость. Мазоку слегка удивился себе и поудобнее уселся в воздухе, приняв более серьёзную позу: скрестив ноги и положив руки на колени. — Какие ещё будут вопросы?
— Как долго идти до Портала?
— Ну…где-то недельки две.
— Сколько?!! Две недели твоего общества?! Какой ужас… А если я буду лететь?
— Тогда за неделю обернёмся. На пути городов много, да и плыть ещё придётся, ведь долго лететь вы не можете…
— Смогу! — драконица скрестила руки на груди и смерила Кселлоса взглядом. — Всё меньше времени потратим.
— На какие только жертвы вы готовы, лишь бы лишней секунды со мной не проводить, — ехидно заметил мазоку, отчего-то чувствуя себя задетым за живое.
— Да! Когда отправляемся?
— Хоть сейчас.
— Нет. Лучше завтра утром.
— Как скажете, Филия-сан…
Таинственный Священник равнодушно пожал плечами.
— И ещё вопрос… — девушка сперва опустила глаза, а потом снова взглянула на мазоку с непривычным для того вниманием. — Кселлос, почему именно я выбрана представителем Света?
— Ответ вам известен, Филия… — улыбнулся тот, открывая глаза и на миг встречаясь взглядом с драконицей. Та удивлённо подняла брови и хотела что-то сказать, но Таинственный Священник, опередил её. — Это секрет!
— Ах ты!.. — рассерженно начала было девушка, но вдруг заметила, что Инга сладко посапывает, мирно склонив голову на стол.
— Шшш… — мазоку прижал палец к губам и подмигнул Филии. — Не разбуди ребёнка.
Ухмыльнувшись, он перешёл на астральный план.
Драконица негодующе фыркнула, потом осторожно взяла малышку на руки и отнесла её в гостевую комнату. Там девушка уложила Ингу на диван, сняла с неё сапожки, поставив их рядом, и укрыла пледом. Девочка сонно завозилась, устраиваясь поудобнее. Филия умилённо взглянула на безмятежное личико спящей и тихо вздохнула.
— Какая трогательная картина, — появляясь у драконицы за спиной, язвительно прокомментировал Кселлос, которого уже начало тошнить от положительных эмоций.
Филия вздрогнула от неожиданности и шарахнулась в сторону. Таинственный Священник только усмехнулся:
— Я останусь здесь и присмотрю за Ингой. Не беспокойтесь…
— Беспокоиться?! С чего бы это?! — гневно прошипела девушка, уже не в силах терпеть выходки этого наглого мазоку.
— Это секрет!
Драконица метнула в его сторону крайне выразительный взгляд и быстро вышла из комнаты. Кселлос не сдержал облегчённого вздоха.
«Трудно с ней будет. И почему я не могу вести себя спокойно, общаясь с ней? Ладно она меня терпеть не может, но я-то? Как она умудряется своими словами выводить меня из себя? Нет, надо сформулировать вопрос по-другому: почему я так остро реагирую на слова этой ящерицы? Секрет… Для меня это секрет. Не задевают же меня оскорбления от других мазоку, от людей. Так почему?! Разве я отношусь к Филии как-то иначе, чем к другим? Хм, ну она же дракон… А, ладно! Ломать над этим голову бесполезно. Хорошо, что Филия не стала ничего спрашивать про сам Портал. Проблем бы сейчас было… А так она узнает подробности только на месте. Да!»
Мазоку довольно ухмыльнулся и уселся в кресло. За стеной раздражённо полыхала аура драконицы. Таинственный Священник не мог упустить такой шанс и подкрепился эмоциями, потом перевёл астральный «взгляд» на Ингу. Аура девочки была практически невидимой и едва ощущалась.
«Сразу видно, что иномирянка. О! Совсем забыл спросить, охраняется магазин или нет… Заклинаний никаких не вижу. Вот самоуверенный дракон! Ах да, я же её не предупредил…»
— Филия! — Кселлос переместился к девушке…и тут же получил булавой промеж наглой физиономии.
— За что?! — возмутился он, открывая глаза.
— Не смей подглядывать за мной! Намагоми! — полураздетая драконица стыдливо закуталась в простыню.
— Рептилия! — огрызнулся мазоку, ощупывая шишку на лбу. — Вообще-то я по делу…
— Не желаю ничего слышать! Убирайся отсюда, грязный монстр!
— Да что ты о себе возомнила?! Больно мне надо на какого-то хиленького дракона любоваться!
— Кто тут хиленький?!!
— Ты!!! Ну чего я там не видел, а?! Ведь при трансформации ты…
— ЗАМОЛЧИ!!!
Кселлос сдался и ушёл на астральный план, одновременно с этим переместившись на чердак.
«Не понимаю! Не понимаю!!! Как перевоплощаться при всех, так она не стесняется, а в нижнем белье передо мной показаться… Тьфу ты!!!»
— Ты закончила?
Мазоку использовал одну особенность астрала, чтобы Филия услышала его, и чтобы самому её слышать.
— Нет!!!
Таинственный Священник раздражённо вздохнул:
— В общем, я просто хотел сказать, что за Ингой могут охотиться. Она как никак пришелица из другого мира. Надо быть настороже. Мало ли кто может заявиться? Мазоку или маги какие-нибудь…
— Ты раньше не мог этого сказать?!
— А кто меня слушать не хотел?! Стеснительная ящерица!
— Кусок грязи!!! Только покажись мне на глаза до утра!
Кселлос в бешенстве переместился в комнату к Инге и стал наматывать круги по помещению, сверкая глазами.
«Убил бы! УБИЛ бы её на месте!!! Но…что мне мешает?! ЧТО?!!»
Остановившись, мазоку судорожно выдохнул.
— Дядя Ксел, что-то случилось?.. — сонно спросила девочка.
— Нет, ничего. Спи…
«Ничего не случилось. Просто некая самовлюблённая рептилия опять довела меня до белого каления! Как впрочем и я её…»
Внезапно Таинственный Священник почувствовал мощный всплеск белой магии, которая куполом накрыла дом, и так и осталась.
«Ничего себе она защиту поставила! Да я, чтобы выбраться отсюда, буду вынужден буквально проламываться! Придётся пока здесь остаться. Надеюсь, Госпожа меня не позовёт…»
Кселлос вздохнул и опять устроился в кресле, намереваясь просидеть там оставшееся до утра время и как следует успокоиться. После ругани с Филией его до сих пор трясло, да и голова после столкновения с булавой побаливала…
***
Утро понятие растяжимое. Этим аргументом Таинственный Священник решил воспользоваться, когда заявился в комнату Филии в пять часов. Он жаждал мести за оскорбления, которые ему довелось выслушать и за удар булавой по его драгоценной персоне.
Мазоку появился неслышно и тенью скользнул к кровати.
Девушка безмятежно спала, разметавшись по постели. Волосы золотистой волной лежали на подушке. На щёках играл лёгкий румянец. Лицо было спокойным и умиротворённым. На губах таилась улыбка…
Кселлос, открыв глаза, наклонился, приблизив своё лицо к лицу Филии, так что его волосы мазнули её по щеке…и крикнул ей в ухо:
— Филия-сан, пора вставать!!!
Увернуться от булавы он едва успел. Рефлексы у драконицы были отменные даже в сонном состоянии. Она вскочила с кровати и в ярости уставилась на мазоку.
— Какого чёрта ты будишь меня в такую рань?!
— Между прочим уже утро!
— Утро, это когда солнце уже встало, а не только-только выползает из-за горизонта!
— Значит у нас разные трактования одного и того же слова… Кстати, неплохо выглядите, Филия-сан!
Девушка только сейчас вспомнила, что на ней, кроме тоненькой ночной сорочки, ничего нет, и стремительно покраснела.
— Ах ты!.. — взвыла она, поудобнее перехватывая булаву и кидаясь на Кселлоса с явным намерением прибить его на месте.
— Что я? — Таинственный Священник переместился в другой конец комнаты. — Нет, ну правда. Вид очень эстетичный! Ткань подчёркивает все линии и формы…мда! — он снова переместился подальше от разъярённой драконицы. — Неужели вы даже комплименты не можете нормально воспринимать? На все мои слова вы смотрите через какую-то извращённую призму…
Филия внезапно прекратила гоняться за мазоку и, выронив булаву, тяжело осела на кровать, закрыв лицо руками.
«Не понял… Она плачет? Ведь только что злилась.»
Кселлос в капле уставился на девушку.
«Ничего особо обидного я не сказал….»
Он счёл за лучшее исчезнуть из комнаты и вернуться в ставшее уже любимым кресло в гостевой комнате.
«Не выношу слёз…»
Инга мирно спала, чуть посапывая. Крики из-за стены не могли нарушить здоровый детский сон.
«Вот нервы у ребёнка…»
— Кселлос, чаю хочешь? — мазоку едва из кресла не вывалился, услышав тихий голос Филии, которая неожиданно появилась в дверях.
— Можно было бы…
— Сиди, я принесу…
«НЕ ПОНИМАЮ. И не хочу понимать. Разбираться с психологией драконов себе дороже. Ещё сам свихнусь в процессе анализирования поступков одной конкретно взятой драконицы. Нетушки! Буду воспринимать всё, как есть. В конце концов, Филия не человек и психология у неё…драконья.»
— Держи, — невесть когда вернувшаяся девушка вручила Таинственному Священнику горячую чашку.
— Э, спасибо.
«Нет, она точно сумасшедшая!»
— Филия, с тобой всё в порядке?..
Драконица поперхнулась чаем:
— Уж кто не в порядке так это ты! С чего это ты задаёшь такие вопросы?
— Эээ…секрет!
— Опять твоя любимая отговорка, самовлюблённый монстр!
«Вот теперь она в норме.»
Кселлос улыбнулся, ничего не ответив, и нарочито картинно отпил чаю из чашки. Аура девушки полыхнула возмущением и негодованием.
«Хорошо-то как! Чай с эмоциями…»
— Тётя Филия, а можно и мне чаю? — внезапно раздался голосок Инги.
Драконица вздрогнула от неожиданности и уставилась на сидящую на диване малышку:
— Ты уже не спишь?!
— Не-е, а разве не видно?
Девочка зевнула и потёрла глаза кулачком. Филия растрогано улыбнулась и, встав с кресла, направилась к дверям.
— Если можно, принесите ещё того вкусного печенья! — окликнула её Инга.
— Ну уж нет! — обернулась драконица. — Если ты хочешь есть, то пойдём на кухню. Здесь я тебе крошить не позволю. Знаешь, как убирать это всё потом трудно…
— А я и не буду крошить! Я всё — ам — и в рот! Честно!
— Ну ладно…
Вздохнув, Филия ушла выполнять заказ.
«Этот ребёнок способен вить верёвки из кого угодно! Хорошо, что я не…»
— Дядя Кселлос, а почему вы так ведёте себя с тётей Филией?
«Началось!»
— Как веду?
— А вот так! Странно…
— У тебя всё и вся странно. Не забывай — это другой мир, поэтому тебе так и кажется. Для нас это нормальная жизнь…
«Наверное, нормальная… К’со! Эта малышка вкупе с глупым истеричным драконом сведут меня с ума… Я уже не уверен в том, что говорю.»
— А вот и нет! Дядя Зел сказал, что это не так.
Мазоку фыркнул, но ничего не сказал.
— А вот и завтрак! — Филия, нагруженная большим подносом, уставленным всякой снедью, зашла в комнату.
— Во здорово! Сколько вы всего принесли! — восхитилась Инга. — А…вам было не тяжело?
— Нет, я же дракон, — усмехнулась девушка, садясь рядом с малышкой на диван и поставив поднос себе на колени.
— Вы дракон?! Правда?! А…эээ…
— Сейчас я в человеческом облике, — пояснила Филия. — Не беспокойся. Ты ещё увидишь мою драконью форму и даже покатаешься на мне.
— Сугой!!! Обещаете? — девочка пристроилась рядом с драконицей и принялась завтракать.
— Конечно, обещаю. Ведь если я полечу, время нашего пути изрядно сократится, и ты сможешь быстрее вернуться в свой мир…
— А куда мы денем дядю Кселлоса?
Этот невинный, казалось бы, вопрос малышки заставил Филию напрячься и бросить на мазоку неприязненный взгляд.
— Это не наши проблемы, куда он денется. Его катать я точно не собираюсь.
— А что так? — Таинственный Священник хитро глянул на девушку одним открытым глазом.
— Потому что! — огрызнулась она. — Мало мне твоего общества! Развлекать тебя я не собираюсь!
— А девочку? Что если она захочет, чтобы я составил ей кампанию на вашей спине, Филия-сан?
Волосы драконицы вздыбились, а из-под платья выскочил хвост. Поднос едва не упал с её колен.
«Что я опять не так сказал?!»
— Тётя Филия, не злитесь так, дядя Кселлос хороший… — вмешалась Инга, между делом с любопытством разглядывая невесть откуда появившийся у девушки хвост.
— Он ХОРОШИЙ?! ОН хороший?!! — возмутилась до глубины души драконица. — Как бы не так! Он убийца! Монстр! Демон из демонов! Он уничтожил более половины моего народа!
— Но ведь не всех же! — фыркнул Кселлос.
— Помолчи, намагоми!
— Ящерица позолоченная!
— Ты…ты… — Филия хотела было встать, но потом передумала (поднос мешал).
— Ну, не ссорьтесь! Дядя, тётя! — воззвала к ним малышка.
Девушка и мазоку выдохнули облачка пара и отвернулись друг от друга.
— Мир? — требовательно спросила Инга.
— Перемирие, — буркнула драконица.
— Надо же! Вы соизволили меня простить! — ядовито произнёс Кселлос.
— Я не прощала тебя!!!
Филия попыталась испепелить монстра взглядом, но сила её разъярённого взора бессильно разбилась о спокойное насмешливое лицо Таинственного Священника, взвинченное состояние которого выдавала только нервно дёргающаяся левая бровь.
«Путешествие обещает быть очень тяжёлым. Сомневаюсь, что смогу долго выдерживать её общество…а придётся! Шимата!!! Нелёгкое это задание — странствовать с истеричным драконом…»
— Кселлос?..
Мазоку неохотно отвлёкся от своих мыслей и с удивлением обнаружил, что Филия смотрит на него с некоторым беспокойством.
— Что?!
— С тобой…всё в порядке?
— Э?
Таинственный Священник только сейчас понял, что сидит, сжав руками виски.
«До чего меня довела эта рептилия! Вот ведь талант! Никто…НИКТО! меня до такого достать не может. А она…К’со!»
— Выпей чаю — полегчает, — девушка настойчиво сунула ему под нос кружку.
— Да что ты себе позволяешь?! — так и подскочил Кселлос, едва не выбив из рук Филии протянутую ему чашку. — Думаешь, мне плохо стало, и я в твоей помощи нуждаюсь?!!
С глухим рыком он ушёл в астрал.
Драконица растеряно оглянулась и неожиданно осела в кресло, где до этого сидел мазоку.
— Ну и нервотрёпка… — она тяжело вздохнула.
— Дядя Кселлос обиделся, — заметила Инга, — не думала, что демоны способны на такое. У вас весьма необычные с ним отношения, тётя Филия.
— Мне он ненавистен! Что тут необычного? А я его раздражаю. И почему он…
Тут девушка вдруг замолчала.
«Почему я не причиняю тебе никакого вреда за оскорбления? — мысленно докончил её вопрос Таинственный Священник. — Я сам бы хотел это знать. Хотя…сейчас я вполне могу себя оправдать моей целью. Моим исследованием. Но…почему мне кажется, что никакое исследование не стоит таких мучений?!.»
Закладка Постоянная ссылка.

Гаури

Это описание Гаури. Он не хочет тут ничего писать.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.